Recetas tradicionales

Love Cafe de Nueva York: el gulash húngaro nunca supo tan bien

Love Cafe de Nueva York: el gulash húngaro nunca supo tan bien

Cuando Margarita Abramov, propietaria de Amor café y bar en Manhattan, llegó a los Estados Unidos desde Rusia, trajo consigo el amor de su familia por la cocina y el entretenimiento. Esto incluía su especialidad: gulash casero, estilo húngaro.

El Love Cafe sirve blini, pierogies, borscht ruso, ricas sopas caseras, ternera Stroganoff, carne en conserva, repollo relleno y, por supuesto, gulash húngaro. Este estofado reconfortante europeo, servido en pan recién horneado, es el plato más famoso y a menudo cocinado fuera de las fronteras de Hungría. La carne de res o de cerdo se cuece lentamente con cebolla, ajo, pimiento morrón, zanahorias, pasta de tomate y pimentón dulce húngaro para obtener un plato tierno y ligeramente picante. Si esta deliciosa comida no le da ganas de levantarse y hacer un baile folclórico húngaro, nada lo hará.

Especializado en crepes salados, como pollo a la parrilla y champiñones con una deliciosa salsa bechamel casera o el muy popular stroganoff de ternera con champiñones en salsa de vino, el Love Cafe and Bar no agotará su tarjeta de crédito. La mayoría de los elementos del menú cuestan menos de $ 10. Puede ser difícil de creer, pero la comida de alta calidad puede tener un precio razonable, incluso en Manhattan.

Las sopas incluyen cebolla tradicional francesa, servida sobre queso suizo debajo de una rebanada de pan francés; borsht con ternera casera al estilo ruso; y sopa de verduras de la huerta servida con crema agria. Vinegret, una ensalada rusa de remolacha, consiste en remolacha cocida, chucrut, zanahorias, cebollas, cebolletas, encurtidos, guisantes, papa y vinagre de vino, todo cubierto con eneldo fresco.

Los huéspedes incluso pueden escuchar balalaika, música folclórica rusa que no se puede encontrar en ningún otro lugar de la ciudad. Ubicado en un vecindario culturalmente diverso, este Second Avenue y 24th El restaurante de la calle ofrece auténticos platos caseros de Europa del Este elaborados desde cero para el desayuno, el almuerzo y la cena. El ambiente y la música tradicionales europeos son una parte importante de la relajación en este pequeño y romántico café (18 asientos). Entre los talentosos músicos que frecuentan Love se encuentran el violinista Valeriy Zmud, un virtuoso conocido en los escenarios rusos y de la ciudad de Nueva York por su música rusa / gitana, y Edward In NY, un guitarrista ruso-estadounidense que cubre éxitos rusos, europeos y estadounidenses desde los años 50 hasta la actualidad. .

Abramov elige un selecto menú de cerveza y vino. También hay cafés especiales, espresso y refrescos importados, además de una barra de jugos de frutas frescas con bebidas hechas a pedido. Los postres también son protagonistas: pruebe el sorbete de melocotón y limón en sus cáscaras naturales o las delicias italianas importadas.

La próxima vez que esté en el vecindario, pruebe el Love Cafe and Bar mientras disfruta de las vistas y los sonidos de un ambiente de Europa del Este. Es una experiencia que no te dejará sin aliento.


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Aquí está nuestra receta casera de sopa de pollo húngara, tal como la aprendí de mi abuela, quien la aprendió de su madre, quien la aprendió de su madre, así que para nosotros es la "sopa de pollo húngara perfecta". Esta receta es nuestra receta de herencia familiar. Mi bisabuela tiene 105 años (en el momento de escribir este artículo en 2012), y siempre engullíamos las mejores sopas de pollo húngaras hechas por ella. Pero sus pollos eran realmente de corral, en el sentido antiguo de la palabra: corriendo libremente, comiendo gusanos, etc. pero también siendo alimentados - en Egyek, una pequeña aldea rural en Hungría (en el condado de Hajdu Bihar).

Sopa de pollo húngara - cocinada por Eva Gregor

Espero que te gusten las fotos de la receta de la sopa, que ilustran las variedades de sopa de pollo elaboradas por amas de casa húngaras de varias regiones de Hungría. También puede ver cuál es mi sitio web favorito de recetas húngaras: sin duda, ¡No salado! (nosalty.hu)

Como puede ver, soy un gran fanático de la sopa de pollo, el olor y el aspecto de la sopa de pollo de Europa del Este con muchas verduras hermosas me hace sentir instantáneamente como en casa. No hay nada más acogedor que un gran plato de sopa de pollo en un día frío con brillantes anillos dorados en la superficie, una sopa clara y rica con una colorida variedad de verduras.

Muchas familias en Europa del Este tienden a usar el partes menos atractivas del pollopara una buena sopa de pollo. No tienes que hacerlo si ni siquiera puedes soportar la idea de cocinar la molleja o el corazón del pollo o el cuello o los testículos del gallo ...

Sopa de gallo húngaro con pierna y molleja - cocinada por Heni Csoti

Mi abuela de vez en cuando mezclaba trozos de pollo (muslos de pollo, pechuga, lomo del pollo, molleja, alitas, incluso la parte inferior de las piernas y el cuello del pollo) con trozos de cerdo o ternera y los cocinaba con los huesos también para hacerlos más fuertes en invierno cuando necesitamos más minerales y otras piezas sabrosas para una mejor condición de salud.


Calle Damjanich 40 Budapest 1066 (Distrito VI)

Restaurante Piroska Budapest Retro

El diseño interior del restaurante Piroska Vendeglo fue una mezcla de elementos retro, aunque no una mezcla de buen gusto, pero definitivamente agradable, donde no tienes que preocuparte por vestidos, cubiertos misteriosos, etc.

Las paredes rojas del interior están adornadas con carteles antiguos y decoración publicitaria, las ventanas están llenas de varias botellas de refrescos, los manteles a cuadros rojos y blancos llevan una lámpara Tiffany. Radios viejas e incluso una motocicleta vieja se completa con los muebles de barra de madera de la década de 1970. Es un lugar especial, con una cocina especialmente buena si quieres comer algo rico y húngaro.

Hay una pequeña terraza en la calle lateral con algunas mesas afuera para aquellos que quieran sentarse / fumar afuera. La calle estaba tranquila durante el fin de semana, y tuvimos un gran almuerzo, incluida nuestra hija de 2,5 años, que se comió una gran sopa de carne con zanahorias frescas y buena carne de res.

Mapa de restaurantes económicos de Budapest

Budapest está llena de buenos restaurantes económicos, comedores y comedores de autoservicio. Aquí hay algo de ayuda para encontrar el camino hacia los mejores restaurantes económicos de Budapest: Mapa de restaurantes económicos de Budapest

Sopas húngaras más populares

Las sopas más típicas en Hungría (es decir, qué tan populares son, con qué frecuencia las comemos) se basan en las verduras y carnes más típicas, fáciles de recolectar y durante todo el año, de la siguiente manera:

Sopa de pollo: Csirkehusleves (animar-keh-hoosh-le-vesh) o Tyukhusleves (tiook-hoosh-le-vesh). La sopa de pollo húngara es con lo que un niño húngaro crecería, como lo hicimos nosotros: ser criado como adicto a la sopa de pollo en Hungría parece ser bastante natural. La sopa de pollo es una parte muy importante de las comidas familiares de los domingos, con muchas verduras y trozos de pollo (incluidas las partes menos habituales de pollos, gallinas y gallos, como molleja de pollo o testículos de gallo). Es especialmente popular en las estaciones más frías (de octubre a abril) y, de hecho, se considera uno de los medicamentos caseros más efectivos si tiene un resfriado.

Sopa de carne húngara con ternera - foto de Daniel Roy

Sopa de tomate: se consume tanto salado como dulce: el puré de tomate se mezcla con apio y verduras (condimento de cebolla o caldo) y pimienta negra, o se hace dulce con azúcar. La sopa de tomate se sirve con pasta.

Sopa de papas: la verdura más típica merece su propia sopa. Se cocina con o sin salchichas, pero nuevamente con muchas verduras. A menudo cubierto con crema agria. Una sopa para todas las estaciones.

Sopa de guisantes: los encantadores y suaves guisantes de primavera son los favoritos de las amas de casa en Hungría, pero la sopa de guisantes se hace con guisantes congelados durante todo el año. El caldo y las verduras dan la base a la sopa de guisantes. Algunos lo hacen más dulce, otros lo hacen más sabroso, algunos usan roux, otros crema agria, hay infinitas variedades. La sopa de guisantes con menta no está muy extendida en Hungría, ha aparecido recientemente en el panorama gastronómico húngaro.

Sopa de judías verdes: la sopa de judías verdes tiene muchas variedades en Hungría. Las judías verdes frescas de temporada son muy populares. En cuanto a la variedad de colores, la versión más popular es en realidad amarilla, no verde. Muchas amas de casa están buscando judías verdes dulces, amarillas y suaves en los mercados.

Sopa de cerezas ácidas: Hay muchas cerezas ácidas agradables en Hungría, y esta fruta de verano es bastante popular como entrante. Las cerezas se lavan y se cuecen con canela, azúcar, etc. La sopa se espesa con crema agria y harina.

Sopa de fríjol: hecho con salchicha o jamón ahumado, en estilo simple o "estilo Jokai" - una sopa muy sustanciosa, que normalmente se come a la hora del almuerzo ya que es bastante abundante

Sopa de gulash (sí, es una sopa en Hungría, no un estofado) - el término húngaro para gulash es gulyás (digamos: goo-yaash). De hecho, es como un guiso mezclado con una sopa espesa de verduras y bolitas de pasta llamadas csipetke.

Hay todo tipo de sopas en Hungría, ya que la cocina húngara está muy centrada en la sopa: puedes conseguir cualquier cosa, desde sopa de queso, sopa de crema de brócoli, sopa de cebolla o sopa de champiñones.

Sopas ligeras - en su mayoría sopas con verduras y frutas - generalmente se combinan con platos principales más sustanciales, mientras que las sopas a base de carne más pesadas, como la sopa de frijoles con jamón ahumado o la sopa gulash con cubos de carne, o la sopa de pollo al estragón, se combinan con platos principales más ligeros como guisos de verduras o platos de pasta.

A muchas personas en Hungría les gusta comer sus sopas con pimentón picante, o las mezclas a base de pimentón picante, como la crema de pimentón Eros Pista (pimentón picante molido en una salsa espesa y cremosa) o la crema de pimentón arany Piros.

Receta de sopa de pollo húngara

Aquí está nuestra receta casera de sopa de pollo húngara, tal como la aprendí de mi abuela, quien la aprendió de su madre, quien la aprendió de su madre, así que para nosotros es la "sopa de pollo húngara perfecta". Esta receta es nuestra receta de herencia familiar. Mi bisabuela tiene 105 años (en el momento de escribir este artículo en 2012), y siempre engullíamos las mejores sopas de pollo húngaras hechas por ella. Pero sus pollos eran realmente de corral, en el sentido antiguo de la palabra: corriendo libremente, comiendo gusanos, etc. pero también siendo alimentados - en Egyek, una pequeña aldea rural en Hungría (en el condado de Hajdu Bihar).

Sopa de pollo húngara - cocinada por Eva Gregor

Espero que te gusten las fotos de la receta de la sopa, que ilustran las variedades de sopa de pollo elaboradas por amas de casa húngaras de varias regiones de Hungría. También puede ver cuál es mi sitio web favorito de recetas húngaras: sin duda, ¡No salado! (nosalty.hu)

Como puede ver, soy un gran fanático de la sopa de pollo, el olor y el aspecto de la sopa de pollo de Europa del Este con muchas verduras hermosas me hace sentir instantáneamente como en casa. No hay nada más acogedor que un gran plato de sopa de pollo en un día frío con brillantes anillos dorados en la superficie, una sopa clara y rica con una colorida variedad de verduras.

Muchas familias en Europa del Este tienden a usar el partes menos atractivas del pollopara una buena sopa de pollo. No tienes que hacerlo si ni siquiera puedes soportar la idea de cocinar la molleja o el corazón del pollo o el cuello o los testículos del gallo ...

Sopa de gallo húngaro con pierna y molleja - cocinada por Heni Csoti

Mi abuela de vez en cuando mezclaba trozos de pollo (muslos de pollo, pechuga, lomo del pollo, molleja, alitas, incluso la parte inferior de las piernas y el cuello del pollo) con trozos de cerdo o ternera y los cocinaba con los huesos también para hacerlos más fuertes en invierno cuando necesitamos más minerales y otras piezas sabrosas para una mejor condición de salud.


¿Qué degustar en HRC Budapest?

Puede comenzar su recorrido gastronómico estadounidense probando los alimentos de Legendary Experience, como la Legendary Burger (diez onzas) o el Hickory Bar-B-Que Rib and Chicken. Si te gustan las cosas picantes, prueba las clásicas alitas de pollo calientes. Las porciones son enormes, buenas para partir. No olvide beber algo en una taza HRC de recuerdo para llevarse a casa algo Hard Rock. El Rock Alternativo sin alcohol es agradable, o puedes probar cualquiera de las Margharitas.

Gafas Budapest Hard Rock Cafe


33 Zichy Jeno Street Budapest 1066 (Distrito VI)

El menú de este agradable y acogedor restaurante ofrece comida húngara con sabores franceses. Y, al igual que la mayoría de los restaurantes húngaros, sus puntos fuertes se manifiestan realmente en los platos de carne, mientras que las ensaladas y las verduras son su debilidad (es decir, no hay muchos platos verdes en su menú). Dicho esto, si desea tener más verduras y legumbres, el restaurante intentará complacerlo incluso si no se especifican tales comidas en el menú. Consulta con tu camarero y seguro que conseguirás ayuda. "Hicieron todo lo posible para acomodar a un vegetariano en nuestro grupo", dijo una revisión. No solo la calidad de la cocina es excelente, sino que la forma en que se presentan las comidas también es muy apetitosa.

Se dice que su foie gras (hígado de ganso) es uno de los mejores de la ciudad, llamado por algunos "hígado de ganso orgásmico". “El entrante de hígado de ganso asado era divino, sutil y que se derrite en la boca. ¡No te lo pierdas! " (Reseña del restaurante Cafe Bouchon en TripAdvisor).

Otro elemento exitoso en su menú parece ser la tilapia “No podía decidir entre el lomo de cerdo asado y la tilapia asada (que es imposible de encontrar aquí en las tiendas de abarrotes), así que el dueño (que nos atendió) dijo que prepararían un plato con mitad y mitad! La tilapia se sirvió con una ensalada mixta aderezada con una vinagreta tibia de tocino. Tuvimos una botella maravillosa de vino húngaro que el propietario recomendó "

Café Bouchon Budapest - foto de la revista Funzine Budapest

Muchas críticas de restaurantes quedaron impresionadas por la presentación visual de las Crepes Suzette servidas flambeadas (originalmente un postre de panqueques francés, que se sirve espectacularmente; el pequeño espectáculo consiste en encender el alcohol encima del panqueque). Como comentó un crítico, “El postre fueron crepes de chocolate amargo flameados en Grand Marnier en la mesa. El vino de postre no era demasiado dulce y sabía a grosellas. Habíamos visto varias mesas con este postre, no es de extrañar ya que, aparte de un gran entretenimiento, ¡fue absolutamente fabuloso! " (Sitio de viajes de TripAdvisor en Budapest: críticas sobre el restaurante Cafe Bouchon).

Para citar a uno de los invitados del restaurante "Tenga en cuenta que el camarero no le dice, pero el menú indica que puede obtener una versión más pequeña de cualquier plato principal por el 70% del precio".


Sonatas a gas de Fannie Hurst

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Producida por Suzanne Shell, Josephine Paolucci
y Correctores de pruebas distribuidos PG

[Ilustración: Caminaron, así guiados por un camarero obsequioso, a través de un
ligero _confetti_ de saludos lanzados.]

[Dedicación: A mi madre y mi padre]

IV. ELLA _NO_ PARA MOTIVAR EL POR QUÉ

VII. PREPÁRESE LAS CORONAS

Gran parte de la trágica tradición de la mortalidad infantil, la desnutrición y
la moralidad de cinco en una habitación de los pobres de la ciudad está escrita en estadísticas,
y el camino estadístico al corazón es más figurativo que literal.

Es difícil escribir estilísticamente un informe anual de 1.327
curvaturas de la columna vertebral, mientras que la pobre vértebra específica de Mamie
O'Grady, hija de Lou, su lavandera, cuyo marido alcohólico una vez
invadió su propio sótano e intentó estrangularla en el
carbon-bin, puede crear instantáneamente un bazar de delantal en las salas de la sacristía de la iglesia.

Por eso es posible tomar su café matutino sin náuseas por
sobre los titulares de cuarenta mil bajas en Ypres, pero para
retroceda abruptamente ante un aviso de tres líneas del pequeño Tony, su esquina
zambullida fatal del limpiabotas delante de un tranvía.

Gertie Slayback bajó estadísticamente como mujer asalariada a causa de la fiebre tifoidea
caso entre los miles del distrito de Manhattan para 1901 y su
participación dos veces al día en las tarifas del Metro cobradas en el presente año de nuestra
Señor.

Ella era una muy atómica de los cuatro millones de la ciudad. Pero despus de todo, qu
son los reyes y campesinos, poetas y carreteros, pero grandes, mayores o
átomos mayores, menores, menores o menores de nosotros? Si no de lo más mínimo, Gertie
Slayback fue de los más pequeños. Cuando abrió la puerta de entrada a ella
casa de huéspedes de las noches, no había nadie que la esperara, excepto en
Martes, que por la noche sucedió que terminó su semana. Y cuando ella se fue
mañanas con su desayuno despejado sin desmoronamientos y la caja de
lata de galleta y leche condensada escondida insospechadamente detrás de su camisola en
en el cajón superior no había nadie que se arrepintiera de ella.

Algunos de nosotros llamamos a esto libertad. De nuevo hay aquellos para quienes
una chispa de fuego hogareño iluminaría el mundo.

Gertie Slayback fue una de ellas. Media vida de abrir su puerta sobre
Este o aquel pasillo desierto del dormitorio del pasillo no le había enseñado a su corazón cómo no
hundirse o la sensación de levantarse todos los días en una de esas habitaciones para parecer menos una
traje de baño húmedo, puesto al amanecer.

La única imagen, o llámela atavismo si se quiere, que adornaba a la señorita
Las paredes de color pardo de Slayback eran un paisaje nevado de paspartú, cerrando la noche
y las ventanas rosadas de las cabañas asomaban por debajo de los aleros. Ella pudo
visualice ese interior como si solo tuviera que girar el marco para el olor
de fuego de leña y el chasquido de troncos de pino y para la escena de dos espaldas
sillas y la cuna de madera en medio.

¡Qué cosa tan frágil y grácil es la mente que puede saltar así de nueve
regatear horas en el sótano de horquillas y bolas de zurcir para el negocio suave
de revestir una cuna en Never-Never Land y calentar las pantuflas de Nadie antes
el fuego de la imaginación.

Estaba esa imagen grabada con tanta acidez en el cerebro de la señorita Slayback que ella
sólo tenía que cerrar los ojos en la santidad de su habitación y en el
Breve momento de cortejar el sueño siente que comienza la penumbra rosada de su visión
brillar.

De los últimos años, o, más concretamente, de dos años y ocho meses,
otro cuadro había invadido, incluso reemplazado al antiguo. Una fotografía de sello
semejanza del Sr. James P. Batch en la esquina del espejo de Miss Slayback,
y a partir de entonces las zapatillas de No Man se convirtieron en el número ocho y medio C, y el
hogar un radiador dorado en un comedor-sala de estar en algún lugar entre el
Metro de la calle Catorce y la tierra del Bronx.

Cómo la señorita Slayback, por costumbre no sociable, conoció al señor Batch no tiene nada que ver con
consecuencia, excepto para aquellos cómodos de nosotros para quienes una introducción es la
sólo medios para tal fin.

A las seis en punto que invadió incluso Union Square con crepúsculo heliotropo, el Sr.
James Batch confundió, quien dirá lo contrario, a la señorita Gertie Slayback, como
bajó a la sombra invernal de un quiosco de Subway, para la señorita
Whodoesitmatter. A las siete, sobre un plato de estofado de cordero _a la_ White
Cocina, confesó, y si la señorita Slayback fingió demasiada sorpresa y
muy poca indignación, intente concebir seis nueve horas semana tras semana
días de horquillas y bolas de zurcir, y luego, en un crepúsculo de heliotropo, James
P. Batch, en un estado de ánimo de invitación, interviniendo entre él y el empapelado
paredes de una tarde parda. Para conseguir aún más su tolerancia, Gertie
Los ojos de Slayback eran tan azules como el mediodía de junio, y James P. Batch, en un
abrigo con cinturón y cinco dedos de niño que sobresalen ligeramente y
correctamente de un bolsillo del pecho, fue tallado y pulido a imagen de la juventud. Su
la sonrisa de alguien para quien la copa de la vida contiene un vino embriagador, una arruga o dos
en el ojo solo sirve para realzar esa sonrisa una pluma de una pulgada pegada
erguido en su diadema derby.

Era un mechón que una vez estampaba un corso con aspecto de emperador. Era
esta pluma de sombrero, una pluma de gallo en eso y llevada sin sentido del humor,
a lo que a la señorita Slayback le gustaba atribuir las consecuencias de ese
crepúsculo heliotropo.

"Fue la pluma de tu gorra lo que hizo, Jimmie. Aún puedo verte,
con esa sonrisa inocente tuya. ¿Crees que no sabía que eras
¿flirteador? ¡Primo de Long Island City! 'Di', me digo a mí mismo, me digo, 'yo
se parece tanto a su primo de Long Island City, si tiene uno, como a mi
prima de Hoboken (y yo no tengo ninguna) se parecería a mi hermana si
tuve uno.' ¡Era esa pequeña pluma atrevida en tu sombrero! "

Se reirían de esta reminiscencia siempre verde en los bancos de Sunday Park
y en el intermedio en las imágenes en movimiento cuando permanecieron a través de él para ver
el espectáculo dos veces. Sea el salón de la casera alquilado permanentemente
, el cine ha llevado a miles de jóvenes de la ciudad
hambrientos, si no la quietud del hogar, al menos la calidez y
una yuxtaposición y una profunda oscuridad que puede lavar el latido del subsuelo de
templos y está lleno de música con un zumbido.

Durante dos años y ocho meses de sábados por la noche, cada uno de ellos un
semáforo abandonando el camino gris de la semana, Gertie Slayback
y Jimmie Batch cenaron durante una hora y sesenta centavos en el White Kitchen.
Luego arme y arme la llamarada de Broadway con el poder de un millón de velas, contento,
estos dos que nunca habían visto un lago reflejar una luna, o un abeto delgado apuntando
a una estrella, que la vida podría ser tan múltiple. Y siempre, también, el sábado
el décimo desde la última fila del De Luxe Cinematograph, Broadway's Best,
Sillas de orquesta, cincuenta centavos Últimas diez filas, treinta y cinco. El dar de
sillas tapizadas de terciopelo, oscuridad perfumada y cualquier vieja historia de amor conmovedora
a través de él hasta el dolor extático del corazón joven y elevado de Gertie Slayback.

En una noche de sábado que ya estaba señalada con estrellas en el
Clausura a las seis en punto del Emporio de la Calle Catorce de Hoffheimer, Miss
Slayback, cuyo rubio bajo la fatiga podía volverse ceniciento, emergió del
Bargain-Basement casi el primero de su frenético éxodo, tomando el lugar
de su cita semanal en la entrada de la Farmacia Popular
contigua, su mirada, algo incluso frenético en ella, tamizando el pasaje
multitud.

A las seis en punto, la calle Catorce brota de sus sótanos, baja de su
lofts, y fuera de sus tiendas de cinco y diez centavos, espectáculos y galerías, en
un gran torrente de regreso a casa, un torrente arrollador que fluye a ras de la
Metro, el Elevado y el vagón de superficie, y luego se esparce
menos pretencioso de los hogares de la ciudad: los cinco pisos, las dos habitaciones
trasero, y el tercer piso atrás.

Allí de pie, esta marea ansiosa del Emporio de la Calle Catorce, por lo tanto
liberado por las compuertas de las seis en punto, pasó junto a la señorita Slayback.
Chicas de nariz blanca y pecho bajo con zapatos de empeine corto y oro sin quilates
estuches de tocador. Los hombres mayores renunciaron a que la ambición pudiera ser desollada por un
jóvenes de vara todavía impacientes por su puesto de oficinista.

Fue en el goteo de estos últimos que la señorita Slayback aburrió su mirada,
la mirada ávida y veloz de ojos calientes y temblores internos. Ella estaba
no tan patéticamente joven como ella era patéticamente rubia, una traidora,
tipo de rubio listo para desvanecerse que un día, ahora que había encontrado
muy por la mañana su primer cabello gris, la dejaría cenicienta.

De repente, con un pequeño respiro que fue audible en su garganta, la señorita
Slayback salió de esa puerta, retorciéndose a través de la estrecha
la congestión de la acera hasta la acera, luego hacia adentro y hacia afuera, cepillando este
codo y ese hombro, abriéndose camino con una ansiedad absolutamente suprema
para mantener a la vista un sombrero derby marrón que se balancea a la derecha junto con el
multitud, un trozo de pluma de color negro verdoso erguido en su banda.

En Broadway, Fourteenth Street hace un gran esfuerzo, desplegándose en Union
Square, una isla de parque, comienza a ser suculenta a la primera falsa
finta de primavera, surgiendo como si fuera de un mar de asfalto. Al otro lado de este parque
La señorita Slayback trabajó a su manera bastante frenética, rompiendo a correr cuando
el derbi amenazaba con hundirse en la confusión de otros cien, y
finalmente aprendiendo a mantener su curso por el hecho débil pero distintivo de
una ligera abolladura en la corona. En Broadway, algunas cuadras antes de esa carretera
estalla en su famosa llamarada, Mr. Batch, que no era otro, se volvió
de repente en ángulos rectos hacia un bolsillo oscuro de la calle lateral y en
la entrada iluminada del Ceiner's Cafe Hungarian. Comidas a todas horas.
Almuerzo, treinta centavos. Cena, cincuenta centavos. Nuestro gulash es famoso.

Nueva York, que se expresa en más idiomas a la cuadra
que a cualquier otra zona del mundo, incluida Babilonia, le encanta cenar
lingüísticamente, por así decirlo. Al restaurante turco Crescent por su
El almuerzo de hombres de negocios llega a la Cuarta Avenida, cuyo dialecto de la tienda de antigüedades dice
a lo largo de la página de derecha a izquierda. Automóviles de turismo en misión y
comisión doblada permitir que Altoona, Iowa City y Quincy, Illinois, quince
parada de unos minutos en Chinatown Delmonico's de Ching Ling-Foo. Espaguetis y
El vino tinto ha puesto a las carreras de Nueva York para reservar su table d'hotes. Todo excepto
la raza latina.

Jimmie Batch, que había visto la luz por primera vez, y esa luz de gas, en un bloque de
bajo Manhattan, que desde entonces ha sido entregado a una estación de leche para
un distrito muy congestionado, tenía el paladar, si no el bolsillo, de la
cosmopolita. Su rango digestivo incluía _borsch_ y _chow maigne
risotta_ y jamón y.

Esta noche, cuando se convirtió en Café húngaro, la señorita Slayback redujo la velocidad y
de vuelta a la protección eclipsante de un edificio de oficinas contiguo. Ella
respiraba con dificultad, y su carita, de alguna manera más pequeña por el frío, estaba
sin embargo, un rosa intenso en los pómulos.

El viento dobló la esquina, sacudiendo su sombrero, y su mano voló hacia arriba
eso. Había una buena corriente de transeúntes incluso aquí, y ocasionalmente
uno se volvió para mirar hacia atrás a ella parada allí con tanta franqueza
indeterminado.

De repente, la señorita Slayback ajustó su tam-o'-shanter a su caída sobre ella
oreja derecha, y, sacando un par de guantes de seda azul oscuro de encima
unos blancos inmaculadamente nuevos, entraron en Ceiner's Cafe Hungarian. A su luz
ella no era tan obviamente más rubia que joven, las manchas rosadas en su
sus mejillas tenían un valor cada vez más profundo para el azul de sus ojos, y un terciopelo negro
Tam-o'-shanter revelar solo la franja correcta de rizos amarillos no es mala
ayuda.

En primer lugar, Ceiner's es un lugar para comer. No hay musica excepto a las cinco
centavos en la ranura, y sus mesas para cuatro están colocadas perpetuamente cada una con un
plato de rábanos en rodajas, un ramo de apio y un montón de pan, la mitad
la pila de centeno. Sus menús están bien pulidos y mal mimeografiados. OMS
entra Ceiner's está preparado para cenar desde sopa de cebada hasta strudel de manzana. A
Algo después de las seis comienza el sonido ascendente de los cubiertos, y ya el
los recién llegados temen no encontrar mesa.

A un lado, el Sr.Jimmie Batch ya se había deshecho de su sombrero y su sombrero gris.
abrigo, e inclinando la silla frente a él para indicar su reserva,
abrió su periódico de la tarde, el camarero retuvo el menú ante esta señal
de encuentro.

Directamente hacia esa mesa, la Srta. Slayback trabajó de manera rápida, rápida, a través de
este y aquel pasillo, echándose hacia atrás y sentándose en la silla de enfrente
casi antes de que Mr. Batch pudiera levantar la vista de la página de deportes.

Hubo un instante de silencio entre ellos, el tipo de silencio que
puede transformarse en un comentario sobre la ineficacia del mero discurso, un
silencio cada vez mayor que, mientras estaban sentados frente a frente, se profundizó hasta que, cuando ella
finalmente habló, era como si sus palabras fueran guijarros cayendo en un
bien.

"No te sorprendas, Jimmie", dijo, apoyando la cara con calma, incluso
audazmente, en las palmas de los cabritos blancos. "Podrías caerte del árbol de Navidad".

Por encima del ceñido cuello de diez centímetros y la pajarita, la cara del Sr.
un tinte apagado de sangre de buey que se extendió hacia atrás, incluso enrojeciendo sus orejas. Sr. lote
tenía el hueso frontal de un escribano, las gafas con montura de cuerno de la literariamente
astigmático, y la perfección sartorial que sólo los ricos pueden permitirse no
para alcanzar.

Ahora miraba con toda franqueza y tenía la boca abierta. "¡Gert!" él
dicho.

"Sí", dijo la señorita Slayback, su despreocupación ganando con su desconcierto,
sus ojos se ensancharon y luego una especie de dolly de vidriosidad pareció instalarse.
"¿No me esperabas, Jimmie?"

Él levantó la cabeza de un tirón, sin mirarla a los ojos. "¿Cuál es la idea del
¿comedia?"

"No pareces contento de verme, Jimmie."

Ella estaba entrenando y luego volviendo a ponerse los guantes blancos recién
traicionando un tipo de nerviosismo que contradecía el movimiento de su voz. "Bien de
¡todas las cosas! ¡Gato malo! Loco, solo porque no parecías estar esperándome ".

"Yo - Hay algunas cosas que son solo el límite, eso es lo que son.
Algunas cosas que son solo el límite, que ningún compañero resistiría
chica, y este - este es uno de ellos ".

Ahora le temblaban los labios. "Tu - tu apuesta tu vida hay algunas cosas
eso es solo el límite ".

Sacó su reloj, empujando hacia atrás. "Bueno, supongo que este lugar es demasiado pequeño
para un chico y una chica que pueda seguirlo por la ciudad como un ... como ... "

Se sentó hacia adelante, agarrándose a los lados de la mesa, inclinando su silla con ella.
"¡No te atrevas a levantarte y dejarme aquí sentada! Jimmie Batch, no
¡te atreves!"

El camarero intervino con la tarjeta extendida.

"Nosotros - estamos esperando otra fiesta", dijo la señorita Slayback, con las manos todavía
rígidamente sobre los lados de la mesa y su mirada como un taladro constante en el Sr.
El propio lote.

Hubo un segundo de este silencio mientras el camarero se retiraba, y luego el Sr.
Batch volvió a sacar su reloj, uno de metal con la cara abierta.

"Ahora mira aquí. Tengo una cita aquí en diez minutos, y uno u otro de
nosotros tenemos que despejar. Tú ... eres demasiado, si es que tienes que saberlo ".

"¡Oh, lo sé, Jimmie! He sido demasiado durante los últimos cuatro sábados
noches. He sido demasiado desde que May Scully entró en quinientos
dólares de la herencia y renunció a las corbatas de las señoras. He sido demasiado
desde que May Scully se convirtió en dama ".

"¡Si yo fuera una niña y no tuviera más vergüenza!"

"¡Qué vergüenza! Ahora estás gritando, Jimmie Batch. No tengo vergüenza y no
importa quien lo sepa. Una chica no deja de tener vergüenza cuando lucha por
sus derechos ".

Él estaba apoyado en su codo, de perfil hacia ella. "Esa charla de película no puede asustar
me. No puedes decirme qué hacer y qué no hacer. Te he dado un
trato justo de acuerdo. No se ha pasado una palabra entre nosotros que nos vincule
yo a tus delantales-cuerdas. No digo que no esté libre de mis obligaciones
usted, pero ese no es uno de ellos. No, señor, no hay delantales.

"Sé que no lo es, Jimmie. Eres el tipo de persona con la que ni siquiera hablaría
a sí mismo por miedo a comprometerse ".

"Tengo una cita aquí en cualquier momento, Gert, y cuanto antes tú ..."

"Eres el tipo que pasó el sexagésimo primero por la seguridad primero
regimiento."

"Te mostraré mi regimiento algún día."

"Yo - yo sé que no estás atado a los hilos de mi delantal, Jimmie. Yo - yo no habría
estás ahí para cualquier cosa. ¿No crees que te conozco demasiado bien para eso?
Solo es eso. Nadie en la tierra de Dios te conoce como yo. Te conozco
mejor de lo que te conoces a ti mismo ".

—Será mejor que lo superes, Gertie. Te digo que me duele.

Su rostro pasó de él a la puerta y viceversa, su ansiedad casi
bordeado de histeria. "Vamos, Jimmie, sal por la entrada lateral antes de que ella
llega aquí. Que Scully no sea la compañía para ti. ¿Crees que si ella lo fuera?
cariño, me vería a mí mismo metiéndome entre ustedes de esta manera, como ... como
una - chica común? Ella no es la chica para mantenerte recto. Honesto a Dios
ella no lo es, cariño ".

"Mi negocio es mi negocio, déjame decirte eso".

"Es veloz, Jimmie. Era la chica más veloz del piso principal, y
ahora que ha entrado en esos quinientos, en lugar de plantarlo por un
En un día lluvioso, dejó el trabajo y se volvió loca ".

"Cuando quiero un consejo sobre mis amigos, lo pido".

"No es su buen nombre lo que me preocupa, Jimmie, porque no tiene
ninguna. Eres tu. Ella también te tiene loco con esos quinientos, eso es
lo que me tiene asustado ".

"¡Caramba! Deberías dejar que el Ejército de Salvación te ate un sombrero debajo de la barbilla".

"Ella siempre ha tenido sus ojos puestos en ti, Jimmie. '¿No es que ustedes los hombres no tienen sentido para
viendo cosas? Desde el día en que trasladaron el mobiliario de los caballeros
las corbatas de las señoras que te ha mandado. Sus idas y venidas solían filtrarse
al sótano, está bien. No es una buena chica, May no lo es, Jimmie. Ella
no lo es, y lo sabes. ¿Es ella? ¿Es ella?"

"¡Ya ves! ¡Ves! No tengo el valor de responder, ¿verdad?"

"Aw - tal vez yo también sé, que ella no es el tipo de chica que se volvería
arriba donde ella no ... "

"Si no fueras un chico de aspecto elegante, Jimmie, que una chica mosca como
A May le gusta que la vean, no pudo encontrarte con lupa
gafas, no si naciste con la regla de oro en la boca y tuviste
se lo tragó. Ella no es el tipo de chica, Jimmie, un tipo como tú necesita
detrás de él. Si ... si alguna vez te casaras con ella y les pusieras las manos encima
quinientos dólares--"

"Será tu ruina. No eres lo suficientemente fuerte para pararte bajo
nada como eso. Con unos cientos de dólares no ganados en tu bolsillo
usted - subiría en combustión espontánea, lo haría ".

"Sería mi propia combustión espontánea".

"Tienes que ser conducido, Jimmie, como un niño. Con esos pocos dólares puedes
no abriría una pequeña tienda de puros como cree que lo haría. Usted y
ella se soplaría a los perros en dos meses. Las tabaquerías no son las
lugar para ti, Jimmie. ¿Has visto que el único oficinista en ellos era casi tu
ruination - la pequeña sala de juegos en la parte trasera que eliges.
No son tabaquerías, son sólo caras falsas para apostar ".

"¡Oh, te lo estoy tratando directamente! Hay demasiadas multitudes de deportistas holgazaneando
alrededor de esas articulaciones para que un tipo como tú se pare debajo. Te encontré en
uno, y con los dedos amarillos y tan holgazanes como vienen, un nuevo trabajo a la semana,
a--"

"Sí, y también había algo de energía en la variedad".

"No tires por la borda, Jimmie, lo que te voy a sacar de ahí a un trabajo decente en
una tienda departamental ha comenzado a hacer por usted. Y también lo estás haciendo bien.
Higgins me dijo hoy, si no dejas que tu cabeza se hinche, no habrá un
un compañero del departamento puede acumular más su libro de ventas ".

"No lo tires por todas partes, Jimmie, y yo, por una mata de cabello teñido de rojo y una
pocos dólares para arruinarte ".

Él le lanzó una mirada de nerviosismo en constante crecimiento, su boca se
un oblicuo, su mirada constantemente hacia la puerta.

"No tengas una cita con ella esta noche, Jimmie. No tienes la
constitución para soportar su paso. Te está afectando. Mira esos dedos
amarilleando de nuevo - mira ... "

"Son mis dedos, ¿no?"

"Verás, Jimmie, yo ... soy la única persona en el mundo a la que le gustas solo
por lo que - no es - y no tiene ninguna quimera sobre usted. Eso es lo que
cuenta, Jimmie, la gente a la que le gustas a pesar, y no por eso ".

"Ahora cantaremos el salmo número doscientos veintitrés".

"Sé que no hay mejor tipo en el mundo si se mantiene clavado en el
trabajo correcto, y yo también sé que no hay otro tipo que pueda ir a los perros
más fácil ".

"Al oírte hablar, pensarías que tenía unos seis años".

"Soy la única chica que alguna vez estará dispuesta a hacer un látigo
eso te mantendrá en movimiento y no picará, cariño. Sé que eres suave y perezoso
y egoísta y ... "

"Y sé que eres mi guapo y bueno para nada, y también sé que
usted - usted no se preocupa tanto - tanto por mí de la cabeza a los pies como yo por
tu dedo meñique. Pero tú me gustas igual, Jimmie. Eso - eso es
lo que quiero decir con no tener vergüenza. Me ... me gustas tanto ... muchísimo, Jimmie ".

"Lo sé, Jimmie, que debería estar avergonzado. No creas que no he llorado
yo mismo dormir con él noches enteras seguidas ".

"No creas que no lo sé, que me estoy poniendo delante de ti bonita
común. Sé que es común que una chica se acerque a un tipo como este,
pero, pero no tengo ninguna vergüenza, no tengo nada, Jimmie,
excepto luchar por - por lo que me está comiendo. Y la forma en que están las cosas entre nosotros
ahora me está comiendo ".

—Yo ... Vaya, tengo una gran estima por ti, Gert.

"Hay un momento en la vida de una chica, Jimmie, en el que ha pasado hambre como yo
tener algo propio todos los días, hay momentos, no importa cómo
ella está retenida, que de repente llega un minuto cuando ella se rompe ".

"Durante dos años y ocho meses, Jimmie, la vida tiene que valer la pena
viviendo para mí porque podía ver el día, incluso si nosotros - usted - nunca hablamos
sobre eso, cuando pasarías de ser un niño flip a ... a la clase de
amigo querría establecerse para hacer una pequeña casa de dos por cuatro para
nosotros. Un pequeño dos por cuatro todos nuestros, contigo estable en el trabajo y
avanzado tal vez a cuarenta o cincuenta por semana y ... "

"Por el amor de Dios, Gertie, este no es el momento ni el lugar para ..."

"¡Oh, sí, lo es! Tiene que ser, porque es la primera vez en cuatro semanas
que no me viste venir primero ".

"No me avergüenza decirte, Jimmie Batch, que he estado haciendo
tú desde esa noche que me lanzaste el guiño. Y - y duele, esto
lo hace. ¡Dios! ¡Cómo duele! "

Estaba plisando el mantel, tragando como si su garganta hubiera
constreñido, y todavía levantando la cabeza de esta manera y aquella en la apretada
collar.

"Yo - nunca dije que no fuera un huevo malo. Este no es el momento ni el lugar
para repetir, eso es todo. Seguro que has sido un amigo para mí. No digo
no lo has hecho. Sólo que una chica como tú no me puede mandar. No digo mayo
Scully es mejor de lo que debería ser. Solo que eso es asunto mío. Tú
¿oír? mi negocio. Tengo que tener vida y ver un maldito futuro para
yo mismo que vender camisas en una tienda departamental de la calle Catorce ".

"Que Scully no pueda dártelo a ti, a ella y a su gente rápida".

"Tal vez ella pueda y tal vez no pueda".

"Esos pocos dólares no te harán que te destrocen".

"Eso lo decide ella, no tú."

"Se lo diré yo mismo. Me enfrentaré a ella aquí mismo y ..."

"Ahora, mira aquí, si crees que me dejarán entrar para un espectáculo sagrado
entre ustedes dos, ustedes tienen otro pensamiento en camino. Uno de nosotros tiene que
lárgate de aquí y rápido también. Has estado hablando de la puerta lateral
ahí está. En cinco minutos conseguí una cita en este lugar que pensé que
podría mantenerse como cualquier ciudadano respetuoso de la ley. Uno de nosotros tiene que despejar y
rápido también. ¡Dios! ustedes me enferman, ¡todos ustedes! "

"Si algo te enferma, sé lo que es. Me está esquivando para volar
todas las horas de la noche con May Scully, la chica que puso el
tango. Es comer en restaurantes de sesenta centavos como este y ...

"¡Dios! Tu segundo nombre debería ser Nagalene."

"Oh, ahora, Jimmie, tal vez suene como una molestia, pero no lo es, cariño.
Es - es sólo mi - mi miedo de perderte, y - y mi odio por la
la rutina diaria de las cosas, y ... "

"Bueno, no hay nada en la tierra de Dios que odio, Jimmie, como odio
ese sótano de gangas. Cuando pienso que está ahí abajo, en esa alcantarilla, tengo
Pasé los mejores años de mi vida, yo - yo quiero morir. El día que salga de ella
el día en que no tenga que marcar ese viejo reloj que está al lado del
Escritorio de quejas y ajustes, yo - nunca pondré mi pie debajo de la acera
nivel de nuevo a la hora de mi muerte. Ni siquiera si fuera a dar un paseo por mi cuenta
mina de oro."

"No es exactamente un jardín de rosas ahí abajo".

"Lo odio tanto, Jimmie, que a veces me despierto por las noches
apretando los dientes con el olor de las pipas de vapor y el traqueteo de los pies en
la acera de vidrio encima de mí. Oh. ¡Dios! usted no sabe - usted no sabe! "

"Cuando se trata de que el piso principal no es exactamente el sueño de una doncella, o un
compañeros, para el caso ".

"Con un hombre es diferente, es su trabajo en la vida, ganar y - y el
mujer haciendo que los dos extremos se encuentren. Por eso, Jimmie, estos últimos
dos años y ocho meses, si no fuera por lo que me esperaba,
por qué ... por qué ... yo ... por qué, con tus veinte a la semana, Jimmie, no hay nadie que pueda correr
un piso como yo. Vaya, los días no serían lo suficientemente largos para empezar.
Yo ... ¡No tires lo que he estado construyendo para nosotros, Jimmie, paso a paso!
¡No lo hagas, Jimmie! "

"¡Dios mío, niña! Te mereces algo mejor que yo".

"Sé que tengo un gran trabajo, Jimmie, pero quiero convertirte en un hombre,
temperamento, pereza, juego y todo. Lo tienes en ti para ser algo más
que un lagarto de tango o un vagabundo de tabaquería, cariño. Es solo tu no
tienes las cosas en ti para hacer frente a una ganancia inesperada de quinientos dólares
y - una - y una chica deportiva. Si ... si dos vasos de cerveza te hacen tan tonto como
lo hacen, Jimmie, por qué, quinientos dólares te llevarían debajo de la mesa
por vida."

"No puedo evitarlo, Jimmie. Es porque nunca supe que alguien tuviera lo que
está hecho para estar escrito sobre él así. Eres un empleado nato, Jimmie.

"Claro, soy un empleado hábil, pero ..."

"Naces para ser un empleado, un buen empleado, incluso un empleado de doscientos al mes,
la forma en que puede ganar el comercio, pero nunca su propio jefe. Yo se lo que soy
hablando sobre. Conozco tu medida mejor que cualquier humano en la tierra.
alguna vez conozca su medida. Sé cosas de ti que ni siquiera sabes
usted mismo."

"Nunca me engañé con nadie por nada que no fuera".

"Tal vez no, Jimmie, pero sé de ti y ... y de esa pandilla de Central Street
esa vez, y ... "

"Sí, cariño, y no hay otro ser humano vivo, pero yo sé lo poco que
fue tu culpa. Sólo una mala compañía, eso era todo. Eso es lo mucho que yo - yo
Te amo, Jimmie, lo suficiente para entender eso. ¿Por qué, si pensara que May Scully
y una instalación en el negocio era lo mejor para ti, Jimmie, le diría a ella,
digamos, si fuera como sacar mi propio corazón en mi mano y aplastarlo,
Yo le decía a ella, yo le decía: 'Llévatelo, May'. Así es como yo - yo te amo, Jimmie.
Oh, no es nada, cariño, una chica puede venir aquí y acostarse así de bajo
para ti--"

"Bueno, ¿no te acabo de decir? Te mereces algo mejor".

"No quiero algo mejor, Jimmie. Te quiero a ti. Quiero apoderarme de tu vida
y terminar el trabajo de convertirlo en el tipo del que ambos podamos estar orgullosos. Nosotros dos,
Jimmie, en ... en nuestro propio y decente dos por cuatro. Compras los sábados por la noche.
Freír en nuestra propia sartén en nuestra propia cocina. Escuchando a los nuestros
fonógrafo en nuestro propio salón. Geranios y - y niños - y - y cosas.
Registros de gas. Tinas de lavado estacionarias. ¡Jimmie! ¡Jimmie! "

El señor James P. Batch cogió el sombrero y el abrigo y abarrotó el
periódico en un bolsillo trasero.

"Vamos", dijo, acechando hacia la puerta lateral y sin esperar a ver
ella a sus pies.

Afuera, un estandarte de estrellas estaba sobre la calle estrecha. Por una cadena de cinco
cuadras caminó, con un silencio y una velocidad que la señorita Slayback sólo podía
coincidir con un paso rápido en ejecución. Pero ella no estaba sin aliento. Su cabeza estaba
hacia arriba, y su mano, donde se enganchó en el codo del Sr.Batch, estaba en un tornillo de banco
que aprieta con cada bloque.

Tú, que no darás más aprobación que la garantizada por el sello
del tiempo y cuyo desprecio por lo contemporáneo proviene de lo fácil
refugio de los clásicos, sufre la estremecedora analogía que entre
Aspasia que inspiró a Pericles, Theodora que sugirió el código de Justiniano,
y Gertie Slayback, que se apoderó de Jimmie Batch, es una hermandad que
los redondea, como un lazo arrojado hacia atrás en el tiempo, en uno y el mismo
dinastía enagua detrás del trono.

Es cierto que la mise en scene de Gertie Slayback era una cocina pequeña de dos habitaciones.
apartamento situado en el Bronx en el punto más alejado de un agrimensor entre dos
Estaciones de metro, y su estado actual es una de las frecuentes incursiones enrojecidas
en una caja de embalaje. Pero había algo en sus ojos que mágicamente
hablaba al conquistado, pero no al conquistador. El suyo era en realidad el
excitante maravilla de un pájaro que, capturado, cierra sus alas, que
la rendición puede ser tan dulce.

Una vez que se sentó en el borde de la caja de embalaje, golpeando un martillo, luego colocó
a un lado de repente, para cruzar la habitación llena de basura y colocar el lado de su
diríjase al impecable chaleco del señor Jimmie Batch, también enrojecido, sobre
desgarrando con el borde de un hacha una tapa de barril.

"Jimmie, cariño, yo ... yo nunca olvidaré que hayas encontrado este lugar para
nosotros."

El señor Batch se enjugó la frente con el antebrazo y su voz tembló entre las
chirrido de clavos extraídos de madera.

"Fuiste tú, cariño. Me diste el anuncio de alquiler y vine a mirar, eso es
todos."

"De todos modos, fue mi chico lo encontró. Si no hubieras venido a buscar
podría haber sido forzado a tomar esa vieja cooperativa oscura en Simpson
Calle."

"¿Qué es toda esta basura en este barril?"

"Esos utensilios de cocina, cariño."

"Cosas de cocina de las que no sabes nada excepto comer cosas buenas
fuera de."

"¡No lo doble! Es un cepillo de apio. ¿No es lindo?"

—¡Un cepillo de apio! ¿Por qué no le compraste un peine también?

"Oh, ahora, miel de abeja, no intentes ser gracioso y escojas entre estos
cosas de las que no sabes nada! Son cosas lindas a las que voy a hacer
preparar cenas grandiosas para mi chico malo, algo espantoso ".

Se inclinó para besarla ante eso. "¡Caramba!"

Ella estaba de pie, con el hombro hacia él y la cabeza echada hacia atrás contra la suya.
cofre. Ella miró hacia arriba para acariciar su mejilla, su rostro acortado.

"Estoy todo negro y azul pellizcándome a mí mismo, Jimmie".

"Todas las noches, cuando llego a casa después de trabajar aquí en el piso, digo
yo mismo en el espejo, digo: 'Gertie Slayback, ¿y si solo estás
soñando?

"Me digo a mí mismo: '¿Estás seguro de que ese piso de ahí arriba, con el nuevo
papel de pared rosa y blanco y los muebles que llegan todos los días, va a
ser suyo en unos días cuando sea la Sra. Jimmie Batch? '"

"Sra. Jimmie Batch, digamos, eso es inmenso".

“Sigo diciéndome a mí mismo todas las noches, 'Un día menos'. Anoche fue
dos días. Esta noche será ... un día, Jimmie, hasta que yo sea ... ella.

Cerró los ojos y dejó que su mano se demorara en su mejilla, con la cabeza quieta.
contra él, de modo que, inclinando la cabeza, pudiera descansar los labios en
la pelusa rubio ceniza de su cabello.

"¡Hablar de no puedo esperar! Si mañana fuera más lejos, tendrían que
barre una celda acolchada para mí ".

Ella se volvió para alborotar la suave y ligera mata de su cabello. "¡Chico malo! No puedo
¡Espere! Y aquí nos vamos a casar de repente, así como así. Arriba
para el momento de este proyecto de negocio, Jimmie Batch, "muy pronto" fue el
única cita que podría salir de ti, y ahora aquí estás llorando por una
espera del día. ¡Miel chico malo! "

Extendió la mano hacia atrás para coger el periódico rosa que tan habitualmente sobresalía de
su bolsillo de la cadera. "Deberías ver la forma en que se rompen el cuello para el
oficinas de licencias matrimoniales desde el reclutamiento. Lo primero que sabemos, es todo
shebang of the boys reclamará la exención del sustento exclusivo de
esposa."

"Es bueno que nos decidimos rápidamente, Jimmie.
sabio. Si muchos obtienen la exención del ejército al casarse de inmediato, será
ser un regalo ".

"Me gustaría saber quién puede poner sus manos sobre la exención de una pequeña esposa
apoyar."

"Oh, Jimmie, suena muy divertido. ¡Ser apoyado! Yo que siempre lo hice
el apoyo, no solo para mí, sino para mi madre y mi bisabuela hasta
hasta el día de su muerte ".

"Soy el mejor pequeño seguidor que jamás hayas visto".

"Me levanto por las mañanas para quedarme en casa en mi pequeño y encantador apartamento, y
sin sótano ni reloj. Nada más que un pequeño maridito ocupado para comérselo bien,
maloliente, desayuno de tocino y agarrarlo buen periódico de la mañana, besarlo
wifie y correr al centro para apoyarla. Jimmie, todas las mañanas por tu
desayuno voy a freír ... "

"Puedes apostar tu vida a que él la apoyará, y te devolverá el dinero.
esos cuarenta dólares de su chica que se destinaron a sus trapos de boda, que
ciento noventa de los ahorros de su chica que se destinaron a muebles ... "

"Primero tenemos que cumplir con nuestras cuotas todos los meses, Jimmie. Eso es lo que
quiero - sin deudas y cada pequeño mueble querido pagado ".

"Y mi Jimmie va a trabajar para conseguir un ascenso y dejar de ser un
dolorido por sus horas regulares y todo ".

"Sé más sobre ventas, cariño, que todo el montón de doblajes en ese
tienda juntos si me dieran la oportunidad de probarlo ".

Ella le puso la palma de la mano en los labios.

"¡Shh-h-h! No haces nada por el estilo. No es presunción, es trabajo
voy a conseguirle a mi hijo su aumento ".

"Si me escucharan, ese departamento ..."

"¡Shh-h! J. G. Hoffheimer no tiene que recibir consejos de Jimmie Batch sobre cómo
para administrar su tienda departamental ".

"Ahí tienes otra vez. ¿Qué tiene J. G. Hoffheimer que yo no?
unos pocos dólares en su bolsillo que, si tuviera en el mío, ...

"Fue su propio valor poner esos dólares allí, Jimmie.
tu cabeza que la suerte hace a un hombre hecho a sí mismo ".

"¡Hecho a sí mismo! Quieres decir que las cosas simplemente le salieron bien. Eso es dos tercios de
este negocio hecho a sí mismo ".

"Quieres decir que se abrochó hasta las tachuelas de latón, y eso es lo que mi chico es
voy a hacer ".

"El problema de este mundo es que se necesita dinero para ganar dinero.
primeros dólares, siempre digo, no importa cómo, y luego cuando estás en
sus pies se rascan la conciencia si le pica. Por eso dije en el
Al principio, si hubiéramos tomado ese dinero de ciento noventa muebles y
apostado en ... "

"Jimmie, por favor - ¡por favor! No querrías tomar los ahorros de una niña de
años y años para apostar por una propuesta de puros deportivos con una sala de cartas en
hay. No lo harías, Jimmie. No eres ese tipo de persona. Dime tu
no lo haría, Jimmie ".

Se dio la vuelta para sumergirse en el cañón. "No", dijo, "no lo haría".

El sol había retrocedido, dejando de repente un gris hosco, la pequeña habitación cuadrada,
lleno de una agitación de excelsior, muebles envueltos en sábanas, y el
la parafernalia del colgador de papel y los olores inimitables, oscureciéndose y pareciendo
enfriar.

"Tenemos que dejar de fumar ahora, Jimmie. Está oscureciendo y el gas no está encendido
en el metro todavía ".

Se levantó del cañón, sosteniendo con el brazo extendido lo que podría haber
sido la versión de un hojalatero de un puercoespín.

"¿Qué en - qué es esta cosa que me rascó?"

Ella bailó para tomarlo. "Es un rallador, un rallador encantador para rábano picante y
nuez moscada y cocoanut. Te voy a preparar un pastel de coco para nuestro
cena de luna de miel mañana por la noche, abeja de miel. Essie Wohlgemuth en el
El departamento de demostración de pasteles me va a traer la receta. Coco
¡pastel! Y voy a freírnos un bife en este pequeño y querido
sartén. ¿No es el más lindo? "

"Lindo ella llama una sartén de hojalata."

Mira lo que está pegado. 'Sartén del ama de casa. El hada de la cocina'.
Eso es lo que voy a ser, Jimmie, el hada de la cocina. Dame ese. Es
un rodillo. Toda mi vida he querido un rodillo. Mira cariño un poquito
cuerda para colgarlo. Voy a colgar todo en filas. Es
va a parecerse a la cocina de Tiffany, todo brillante. Dame, cariño, eso es un
batidora de huevos. Míralo, genio. Y esto ... esto es una sartén para pan de guerra. estoy
nos va a hacer pan de guerra para ayudar a los soldados ".

"Tú mismo eres un pequeño soldado", dijo.

"Eso es lo que sería si fuera un hombre, un soldado con botones de latón".

"Hay un montón de becarios yendo", dijo el Sr. Batch, de pie en el
ventana, mirando por encima de los tejados, dando vueltas arriba y abajo sobre sus talones
y rompiendo en un silbido bajo y contemplativo. Ella estaba en su hombro
mirando por encima de ella. "No tendrías miedo, ¿verdad, Jimmie?"

"Puedes apostar tu vida a que no lo haría".

Ella estaba de puntillas ahora, sus brazos arrastrándose hacia él. "Solo mi chico tiene
esposa, una esposa nueva a la que mantener, ¿no es así?

"Eso es lo que tiene", dijo el Sr. Batch, acariciando su antebrazo, pero todavía
mirando a través y más allá de los tejados que estaba viendo.

"¡Mira! Tenemos una vista del río Hudson desde nuestro apartamento, tal como vivíamos
en Riverside Drive ".

"Todo el río Hudson que puedo ver son quince chimeneas y alguien
línea de lavado ".

—No es así. Tenemos una gran vista. ¡Mira! Ponte de puntillas, Jimmie, como yo.
Allí, entre ese tanque de agua en ese techo negro y los dos
chimeneas. ¿Ver? Mira mi dedo. Un pequeño chorro de algo ahí
que se mueve ".

"¡Mira, abeja, cerca! ¿Ves esa pequeña racha?"

"Está bien, entonces, si tú lo ves, yo lo veo".

"¡Pensar que tenemos vista al río desde nuestro piso! Es como vivir en el
país. Lo miraré todo el día. ¡Dios! cariño, nunca lo seré
sobre la felicidad de haber terminado con los sótanos ".

"Fue genial para el viejo Higgins darnos este medio sábado. Muestra dónde
usted estuvo con la gerencia, Gert, esto y una pieza de oro de cinco dólares.
Dios sabe que no se subirían de esa manera si fuera yo quien me casara
yo mismo."

"Es porque a mi chico no se les ha mostrado todavía lo mejor que hay en
él. Solo mira a su pequeña esposa, la seguridad primero, asegúrate de que de ahora en adelante
Él mantiene su récord de nunca en siete años marcar el reloj incluso
un minuto tarde, y que mantiene sus estantes de existencias O. K. y muestra su
departamento, es un comerciante ".

"Con ese montón de tetas, un tipo tiene una gran oportunidad de llegar a cualquier lado".

"Se hace tarde, Jimmie. No parece agradable que nos quedemos aquí tan tarde
solo, no hasta mañana. Ruby, Essie y Charley nos van a encontrar.
en la trastienda del ministro a las diez en punto de la mañana. Podemos ser
volver aquí al mediodía y despejar el lugar lo suficiente para darles un poco de
almuerzo, simplemente un almuerzo divertido sin acompañamientos ".

"Espero que el viejo no pierda el tiempo en empalmarnos. Es una de las cosas
a un tipo le gusta terminar ".

"¡Jimmie! Vaya, es la cosa más hermosa del mundo, como un jardín de
lirios o - o algo así, ¡una ceremonia de matrimonio es! Tienes el anillo a salvo
abeja y la licencia? "

"Clavada en mi bolsillo donde las pusiste, Coqueta Gertie".

"¡Coqueta Gertie! Ahora empezarás a molestarme con eso toda la vida - el
manera en que no te abofeteé esa noche cuando debería haberlo hecho. Simplemente no pude
tener, cariño. Va a demostrar que nos cortaron y secaron el uno para el otro, no lo hagas
¿eso? Yo, una chica que nunca en su vida dejó que un compañero la mirara con los ojos cerrados.
sin una presentación. Pero esa noche cuando me guiñaste un ojo, cariño, algo
dentro de mí sólo me guiñó un ojo ".

"¿Lo dices en serio, muchacho? ¿No te arrepientes de nada, Jimmie?"

"Viste el camino - ella - May - viste por ti mismo lo que era, cuando vimos
su caminar, esa noche siguiente después de Ceiner, casi tambaleándose, hasta la Sexta
Avenue con Budge Evans ".

"Nunca tomé ningún valor en ella, cariño. Solo estaba dejando que le agradara".

Ella se sentó en el borde de la caja, mirándolo, su rostro tan suave y acostumbrado a
sonrisa que no pudo mantener la compostura.

"Consígueme mi sombrero y mi abrigo, cariño. Caminaremos hacia abajo. ¿Tienes la llave?"

Se enfrentaron en la penumbra, moviéndose a través de pasillos de muebles en forma de rendijas.
y caja de embalaje.

"¡Oh, el agua corriente está caliente, Jimmie, como decía el anuncio!
agua corriente al rojo vivo en nuestro piso. Cierra las ventanas delanteras, cariño. Nosotros no
quiero que llueva sobre nuestro nuevo sofá verde. De todos modos, no hasta que esté pagado ".

Se encontraron en la puerta, besándose por dentro y por fuera en el
cabeza de la cuarta, tercera y segunda balaustrada hacia abajo.

"Siempre les haremos pequeños aterrizajes de amor, Jimmie, así que nunca podremos conseguir
cansado de escalarlos ".

Afuera todavía había un resplandor rosado en un cielo limpio. La primera descarga de
la primavera en el aire había muerto, dejando frío. Caminaban a buen paso, del brazo,
por la pendiente de asfalto de la acera que conduce desde su casa de apartamentos, un
nueva calle de casas enlatadas construidas en la ladera de una colina: la morada sepulcral del
ciudad atrapada cuyo único escape es por la escalera de incendios, y entonces sólo
cuando la alternativa es la muerte. En la base de la colina fluye, en
bullicio constante, una gran arteria de calle arriba y abajo, repitiendo
milla tras milla, en trminos del carnicero, el panadero y el
"droguería de cualquier otro rincón de una corporación de un millón de dólares". Amas de casa
con cochecitos y bolsas de compra de hule. Niños en patines.
El estruendo de los pequeños comerciantes y la monotonía de cada manzana donde el
los hogares permanecen sin barba durante todo el verano y cada esposa está en términos de regateo con
el proveedor de su filete redondo de la tarde y su lío de colinabo.

También está el alimentador de cajas de jabón, seguro de una multitud, que ofrece credo,
propaganda, medicina de patentes y política. Es el púlpito del reformador
y la azotea del fanático, esta caja de jabón. De ella la voz a la
La ciudad es a menudo piadosa, impía y casi siempre estridente.
Lutero y Sófocles, e incluso un ciudadano de Nazaret hecho de los cuatro vientos
de la esquina de la calle los muros de un templo de sabiduría. Que mas apropiado
acrópolis por la libertad de expresión que los grandes al aire libre!

Pasando de la pendiente del cruce de calles a esta pequeña Bagdad de
el mezquino sabio, la voz de la esquina de la calle se elevó por encima de
el ruido inarticulado de la vía. Un joven, temeroso como un buey,
coronado en una pila de tres cajas de productos enlatados provistos por él mismo, su
silueta en la cintura arrojada contra un cielo que estaba casi listo
para estallar en estrellas una multitud apretándose a su alrededor.

"Es un chico soldado hablando, Gert."

"¡Si no lo es!" Caminaron de puntillas en el borde del círculo, con la cabeza hacia atrás.

"Mira, Gert, es un teniente, tiene una barra para los hombros. Y esos cuatro
ahí abajo sosteniendo las banderas son solo privados. Siempre puedes decirle a un
teniente junto a la barra ".

"Dime, esos muchachos apilan algo para el tío Sam".

"Estoy aquí para decirles que los chicos acumulan algunos".

Una pancarta se puso rígida con la brisa, el Sr. Batch leyendo: "Alístate antes que tú
están redactados. Última oportunidad de ganarle al draft. Demuestra tu patriotismo. Conseguir
¡ahora! ¡Tu país llama! "

"Espera. Quiero escuchar lo que está diciendo."

". No hay un hombre aquí antes que yo pueda darse el lujo de eludir su deber para con su
país. El holgazán no puede arreglárselas sin su país, pero su país
puede arreglárselas muy fácilmente sin él ".

"Los pobres pechos de exención ya se están postulando para obtener certificados médicos y
licencias de matrimonio, pero incluso si se las arreglan, y son noventa y nueve
a uno que no lo harán, no pueden huir de su propia degradación y
vergüenza."

"Hombres de América, por cada uno de ustedes que trata de eludir su deber para con su
país hay una raya amarilla en algún lugar debajo de tu piel.
Mujeres de América, cada una de ustedes que ayuda a fomentar el espíritu de
La cobardía en tu hombre u hombres en particular está ayudando a hacer un cobarde. Es
los cobardes y los que se rinden y los holgazanes y evasores que necesitan esto
guerra más que los patriotas que están dispuestos a abrocharse el cinturón e irse!

"¡No seas un patriota ojal! Un gobierno que es lo suficientemente bueno para vivir
debajo es lo suficientemente bueno para luchar debajo! "

"Si hay alguna razón en la tierra que se haya manifestado para este devastador
y terrible guerra es que ha sido un hacedor de hombres.

"Señoras y señores, he vuelto de cuatro meses en las trincheras con el
Ejército francés, y he vuelto a casa, ahora que mi propio país está en guerra, para dar
cada gramo de energía que tengo para ofrecer. Tan pronto como un agujero en mi costado
está curado. Vuelvo a esas trincheras y quiero decirte
que los cuatro meses míos cara a cara con la vida y con la muerte han
hecho más por mí que todos mis veinticuatro años civiles juntos ".

"Seré un hombre diferente, si vivo para volver a casa después de esta guerra
y retomar mi trabajo como dibujante. Por qué, he visto debiluchos y
fracasos confesos e incluso tontos entran en esas trincheras y vienen
fuera ... oh sí, muchos de ellos salen ... hombres. Hombres que se han acercado
lo suficiente hasta los hechos de las cosas para sentir nuevas realizaciones de lo que la vida
significa venir sobre ellos. Hombres que han recuperado su ánimo, sus ambiciones,
su generosidad. Eso es lo que la guerra puede hacer por tus hombres, mujeres que
les están ayudando a fomentar el espíritu de reprimirse, de engañar a sus
Gobierno. Eso es lo que la guerra puede hacer por tus hombres. Haz de ellos el tipo
de hombres que algún día podrán enfrentarse a sus hijos sin tener que colgar
cabezas. Hombres que pueden responder por su parte para hacer del mundo un lugar seguro
por la democracia ".

Pasaron una hora allí, el aire se calmó pero se enfrió y se sembró profusamente
estrellas recortando. Las luces de la calle también se habían apagado, vomitando en
el relieve más oscuro de la figura sobre las cabezas de la multitud. Su voz tenia
tosco y tomado en un borde crudo, pero cada gesto fue arrojado desde el
zócalo, y desde donde se habían forzado a sí mismos en el círculo estrecho
Gertie Slayback, con la boca abierta y la cabeza aún hacia atrás, podía ver
los tendones de él se ondulan bajo el color caqui y el diafragma se eleva en busca de voz.

Entonces hubo un cambio de oradores, esta vez un privado, todavía demasiado llamativo,
pero su laxitud de marco parecía ya ajustarse a la exigencia de
uniforme.

Trabajaron en la libertad de la acera, y durante diez minutos, bajaron
cuadras de pequeños comercios ya iluminados, caminaban en un silencio que crecía a ritmo acelerado.

De repente se dio cuenta de que ella estaba llorando, silenciosamente, su pañuelo
acolchado contra su boca. Caminó con el ceño fruncido y la cabeza inclinada.
"Vamos a sentarnos en este pequeño parque, Jimmie. Estoy cansado".

Descansaban en un banco en uno de esos pequeños triángulos de espacio para respirar
que la ciudad gana a duras penas de vez en cuando molinos extremos de parcelas de tierra.

Inmediatamente se dedicó a meter y sacar la punta de su zapato entre los
grava. Ella robó su mano hacia su brazo.

"¿Y bien, Jimmie?" Su voz estaba en la gasa de un susurro que apenas dejaba
su garganta.

"¿Bien que?" dijo, todavía con los pies.

"Ahí, hay muchas cosas en las que nunca pensamos, Jimmie".

"¿Quieres decir que nunca pensaste en eso?"

"Sé lo que quiero decir, muy bien."

"Yo ... yo fui el que lo sugirió, Jimmie, pero ... pero tú caíste. Yo ... yo
simplemente no podía soportar pensar en eso, Jimmie - tu vas y todo. sugerí
eso, pero - pero te caíste ".

"Oye, cuando alguien es empujado, se cae. Nunca pensé en escabullirse
una exención hasta que se me metió en la cabeza. Aplastaría al tipo en la cara
que me llame cobarde, lo haré ".

"Podrías haberme derribado con una pluma, Jimmie, mirándola como
de repente ".

"No pudiste derribarme. No creas que nunca fui lo suficientemente fuerte para
todo el negocio. Me refiero a la parte de la exención. No iba a decir nada.
¿De qué sirve, ver la forma en que tenía su corazón puesto en las cosas? Pero
todo el asunto, si quieres saberlo, fue en contra de mi corriente. voy a
aplastar al tipo en la cara que me llama cobarde ".

"Lo sé, Jimmie, tienes razón. Fui yo quien sugirió apresurar las cosas
Me gusta esto. Colarse en'! ¡Oh Dios! ¿No soy yo el desastre? "

"Tranquilo, chica. Voy a llevarlo a cabo. Supongo que ha habido compañeros
antes de mí y después de mí, los que lo han hecho peor. Lo voy a ver
mediante. Todo lo que tengo que decir es que voy a aplastar al tipo que me llama cobarde. Ven
adelante, olvídalo. Vamos."

Ella estaba cerca de él, su mejilla se arrugó contra la de él con el tipo de franqueza
inconsciencia social que el banco del parque parece engendrar.

"Vamos, Gert. Tengo hambre."

"¡Shh-h-h, Jimmie! Déjame pensar. Estoy pensando".

"Pensar demasiado mató a un gato. Vamos."

"Jimmie, ¿lo harías? ¿Alguna vez pensaste en ser soldado?"

"Claro. Llegué en un as de entrar en el ejército ese tiempo después - después de eso
pequeño problema mío en Central Street. Tengo un libro en mi baúl este
minuto sobre tácticas militares. No me sorprendería un poco verme aterrizar
el ejército algún día ".

"Es algo bueno, Jimmie, para un compañero: el ejército".

"Sí, bueno por lo que le aflige."

Ella lo atrajo hacia atrás, tirando de su hombro para que finalmente él la enfrentara.
"¡Jimmie!"

"¿Recuerdas una vez, abeja, cómo te lo dije esa noche en Ceiner's
cómo, si era por tu bien, ningún sacrificio era demasiado para hacer ".

"Oh, dime ahora, ¿de qué sirve desenterrar la historia antigua?"

"Tienes razón, Jimmie, en no creerlo. No he estado a la altura de lo que
dicho."

"¡Oh Dios, cariño! ¿Qué te está comiendo ahora? Vamos al grano".

Ella no lo miraba a los ojos, volviendo la cabeza de él para ocultar los labios.
que temblaría. "Cariño, no - no va a salir - eso es todo. No
ahora - de todos modos ".

"Sabes a lo que me refiero, Jimmie. Es como todo lo que el chico soldado de la
esquina acaba de decir. Yo - yo vi que te ponías rojo claro detrás de las orejas por eso.
Yo también lo estaba, Jimmie. Es como si hubieran puesto a ese chico soldado allí
rincón sólo para mostrarme, antes de que fuera demasiado tarde, lo equivocado que estaba en cada
uno de mis caminos. Nosotras las mujeres que estamos ayudando a acoger a los holgazanes. Eso es lo que
estamos haciendo de ellos - holgazanes de por vida. Y aquí he estado pensando que era
Tu bien lo tenía en mente, cuando todo el tiempo ha sido mío. Eso es lo que es
estado, mio! "

"Tienes que ir, Jimmie. Tienes que ir, porque quieres ir y - porque
Quiero que vayas."

La tomó de los dos brazos porque le temblaban. "Oh, ahora, Gert, yo
no dijo nada quejándose. I--"

"Lo hiciste, Jimmie, lo hiciste, y - y nunca me alegré tanto por ti de que
se quejó. Nunca me alegré tanto. Quiero que te vayas, Jimmie. quiero
que vayas y consigas un hombre hecho contigo. Harán un mejor trabajo con
usted que nunca puedo. Quiero que elimines la racha amarilla. quiero
llegar a ser todas las cosas que él dijo que sería. Por cada línea que estaba
hablando allí, pude ver a mi chico llegar a casa conmigo algún día mejor que
cualquier cosa que pudiera hacer de él, mimarlo de la manera en que no puedo evitar hacerlo. I
podría verte, miel de abeja, volviendo a mí con el tipo de elevación a tu
cabeza que tiene un compañero cuando ha estado luchando por hacer del mundo un lugar seguro
para dem - por lo que sea que haya dicho. Quiero que te vayas, Jimmie. te deseo
para batir el draft también. Nada en la tierra puede hacer que no quiera que te vayas ".

"Cariño, quieres ir, ¿no? Quieres cuadrar esos hombros
y ponte caqui, ¿no? ¡Dime que quieres ir! "

"¡Oh, te vas, Jimmie! ¡Te vas!"

"¡Vaya, niña, estás loca! ¡Nuestro piso! Nuestros muebles, nuestros ..."

"¿Qué es un piso? ¿Qué son los muebles? ¿Qué es algo? No hay una empresa en
los negocios no recuperarían los muebles de un niño, un niño lo es todo, eso es
salir a luchar por - ¡por dem-o-cracy! ¿Qué es un piso? ¿Qué es algo? "

Dejó caer la cabeza para ocultar los ojos.

¿Sabes que se dice que en el desierto del Sahara, la ladera de Sorrento,
y el mármol de la Quinta Avenida el sol puede brillar más blanco? Hay un
iridiscencia a su brillo sobre la arena blanqueada, la bahía azul y Carrara
fachada que es pura luz destilada al máximo.

En uno de esos días cuando, de pie en la alta ladera de la Quinta Avenida, donde
se eleva hacia el parque, y mirándolo hacia abajo, yendo y viniendo, era
como si, tan manifiesta la brillantez, cada cabeza llevara un casco de hojalata, parando
la luz del sol en mil ángulos de refracción.

Días de desfile, todo este brillante medio de la corriente se barre con el brillo limpio de
una franja de muaré, esta espléndida desolación bloqueada a cada lado por multitudes
la mitad de la densidad de la acera.

En uno de estos sábados soleados dedicados por una tradición creciente a
tal o cual expresión nacional, el Regimiento Nonagésimo Noveno, a una llamarada de
música que hizo saltar el corazón contra sus paredes, convertida en escena
así barrida por él, una ola de verde oliva, impecable fila tras
impecable hilera de patas en forma de tijera avanzando. Reclutas, crudos por así decirlo,
pero ya enjaezado, olfateando y oliendo, por así decirlo, para el gran
fango primordial de la guerra.

No hay estado de sensibilización tan fina como la conciencia nacional.
Un guantelete hacia abajo y surge. Una ondulación de una bandera defendida puede
carne de gallina una nación. ¡Qué amargo y qué dulce es dar a un soldado!

Para la química cinética hirviente de tales emociones mezcladas había
mujeres que se paraban en la multitud frontal de las aceras sofocando la histeria,
o corrió aterrorizado al ver a uno tan personalmente suyo, retrocediendo en ese
gran ola impersonal de verde oliva.

Y, sin embargo, el aire era marcial con estandarte y gritos. Y el éxtasis de
esos momentos son como una presa contra la realidad, presionándola hacia atrás. Eso esta en el
vigilias sin pompas de la noche o de días demasiado largos que rompen tales presas,
vociferante.

Durante las treinta cuadras de su curso, Gertie Slayback siguió esa ola de
hombres, mitad correr y mitad caminar. Abajo de la acera, y a la entera disposición
de tal o cual policía de nuevo, solo para encontrar la oportunidad de
otra zambullida fuera de la cuerda invisible de las multitudes de la acera.

Desde la mitad de su línea, podía ver, a veces, la cola de Jimmie.
La mirada de Batch la buscaba, pero para todos los supuestos su ojo era únicamente para
su propia réplica frente a él, y en esos momentos, cuando marchaba, su
la espalda tenía un poco de rectitud adicional que casi se balanceaba hacia atrás.

Tampoco estaba llorando Gertie Slayback. Por el contrario, estaba inclinada a
la risa. Un poco demasiado inclinado a un tipo de disonancia alta y frágil
sobre el que parecía no tener control.

"¡Por, Jimmie! ¡Hasta luego! ¡Jimmie! ¡Tú-hoo!"

Vagabundo. Vagabundo. Vagabundo-vagabundo-vagabundo.

"¡Tú-hoo! ¡Jimmie! ¡Hasta luego, Jimmie!"

En la calle Catorce, y al solemne golpe de uno desde una torre, ella
se interrumpió de repente sin siquiera una segunda mirada hacia atrás, esquivando bajo el mismísimo
brazos de la multitud mientras salía corriendo.

Llegaba un minuto y tres cuartos de retraso cuando marcó el reloj.
junto al mostrador de quejas y ajustes en el sótano de gangas.

¡Cuán constante es el torrente de los pequeños asuntos de los hombres!

Las dinastías pueden tambalearse y la mitad del mundo se desangra hasta morir, pero uno o el
otro rincón _patisserie_ sigue para siempre.

En un momento en que la sombra de la guerra mundial se cernía sobre el país como un par
de alas negras bajando a la Sra. Harry Ross, quien se desmayó al ver la sangre
de un cortaplumas rasguñó la mano de su hijo, pero bostezó sobre el
titulares de las estadísticas de las bajas en Verdún, levantó la tapa de una olla
que exudaba humos salados inmediatos, pinchados con un tenedor en su contenido, su
la preocupación se redujo a ocuparse únicamente del estofado.

Un despertador en un pequeño estante bordeado en hule blanco festoneado marcaba
con precisión impecable en una cocina tan correspondientemente impecable
lapso que incluso su silencio olía a fregado, hileras de latas brillando en él.
Una especie de crepúsculo de color pardo, con hollín flotando en él, comenzó a filtrarse por el
eje de aire, atenuándolos.

La señora Ross bajó la persiana y encendió el chorro de gas. Tan corto que en el
A largo plazo, primero se arrastró a través de una multitud, estaba llena de la genialidad
curvas que, aunque indicaban tres grumos en su café en un ascensor
y la edad de las escaleras mecánicas, aún no habían alcanzado proporciones desagradables. De hecho,
ahora, acariciando con su antebrazo desnudo su rostro rosado y húmedo, estaba
como Flora, que, en lugar de desvanecerse, se volvió rolliza.

Una puerta se cerró de golpe en un pasillo exterior, mientras ella todavía se movía y miraba hacia abajo.
en el estofado.

"No rastree a través de la sala."

"¡No lo soy! Vaya, ¿no puede caminar un tío?"

Pon tus libros en el perchero.

Ella comió como un pájaro con la punta de su cuchara, golpeando para darle sabor.

"Te hice una bolsa de asafétida, Edwin, está en tu cajón. No te vayas
esta casa mañana sin ella. "

"En tu mesa, donde pertenece".

"¡Caramba! ¡Si mezclaras mis sellos argentinos!"

"Debajo de tu cama, donde pertenecen".

Tu padre estará en casa en cualquier momento. No te estropees el apetito.

"Tengo noventa en entrenamiento manual, madre".

"Todos los demás tipos sólo consiguieron setenta y ochenta".

Entró en eso, sometiéndose a un beso en una mejilla apartada.

"¡Mira lo que mamá te ha arreglado!"

"He comprado toda la mañana para conseguir quimbombó para tu padre".

Ella se acercó de puntillas para besarlo de nuevo, esta vez en la nuca,
evitando cuidadosamente sus manos harinosas.

"¡Hijo de mamá! Hoy te hice tres limpiaplumas con el viejo rojo
mantel."

"¡Oh, los fellers no usan limpiaplumas!"

Estableció una sacudida, sus grandes pies cayeron con estrépito.

"No, no con vecinos debajo."

Se dejó caer, apoyando los talones en el peldaño de la silla.

A los dieciséis años de cruel novatada en la propiedad del hombre, Edwin Ross, cuyo
voz, todo en un suspiro, podría deslizarse de la calidad de la roca en el
perforando la octava más frágil de las botellas de leche de la madrugada, llevaba un
nueve zapato y un cuello trece. Sus primeros pantalones largos se bajaron y
recogido. Su segundo recogido y dejado salir. Cuando el afeitado prometía convertirse en
un logro varonil, su tez repentinamente se nubló, posponiendo ese
evento hasta mucho después de que se había convertido en una necesidad hirsuta. Cuando el sonrio
apoplecticamente por encima de su primer chaleco y cuello desmontable, su Adam
manzana y el corazón de su madre se aceleró.

"El felino Dennis va a la City College".

"Deja de crujir tus nudillos."

"Solo consiguió setenta en entrenamiento manual".

"Dile cosas a tu padre, Edwin, yo no puedo decirlo".

"Su padre también es sólo un contable, y viven con un centenar de
y cuadragésimo cuarto cerca de la tercera ".

"Estoy dispuesto a escatimar y ahorrar para ello, Edwin, pero al final no tengo
decirlo, y lo sabes ".

"Los chicos que van a la universidad deben inscribirse ahora en la escuela secundaria
Sociedad universitaria ".

"Tu padre, Edwin, es quien debe decírselo".

"Las madres de otros feligreses les dieron una palabra".

"¡Lo hago, Edwin, sabes que lo hago! Solo lo agrava - ahora está papá,
Entra Edwin. Ayuda a mamá a servir. Pon esta sopa en casa de papá y
esto en el tuyo. Solo quedan dos platos de anoche ".

En el comedor de la señora Ross, una cúpula de cristal rojo, colgada por una cadena sobre el
mesa redonda, iluminada su mantel blanca y porcelana decentemente florecida.
Junto a la ventana, mirando hacia una pared de ladrillos grises casi al alcance,
un canario con una cortina de estrías blancas alrededor de la jaula dormitaba decapitado. Junto a
esa ventana, cubierta de chintz floreado, una máquina de coser que podía
se derrumbó sobre una mesa un aparador de roble dorado dispuesto en cristalería prensada.
Una simplicidad hogareña aquí salvada por casualidad o chintz de lo simplemente hogareño.

El señor Harry Ross se detuvo inmediatamente al lado de la mesa extendida, sacudiendo
abrir su peridico y, con la cabeza echada hacia atrs, ley el
titulares.

"¡Hah - eso es lo que pasa! ¡No lo derrames!"

Metió el periódico entre el respaldo de la silla y el suyo, acercándose más
a la mesa. Era de rubio a ceniciento, de modo que el cabello peinado hacia atrás
o puede que no esté encaneciendo. Gafas de nariz rosadas afeitadas, sin forro, pulidas para
brillo, era diez años mayor que su esposa y parecía que esos diez años
mas joven. Los empleados y clérigos sostienen de alguna manera que la juventud de la carne, como
si la vida los hubiera conservado en alcohol o loción de afeitar. La Sra. Ross entró
luego con su fresco pero descolorido vestido de casa, su rostro redondo e intenso todavía
de un rosa húmedo, se extendieron dos platos humeantes.

Él no se levantó, sino que se acercó para besarla cuando pasó.

"Quemó un poco tu sopa esta noche, madre."

Se sentó enfrente, respirando profundamente hacia afuera, extendiendo su servilleta
en su regazo.

"Era Edwin que venía de la escuela y me ponía nervioso con su charla
acerca de - acerca de ... "

"Nada. Edwin, corre y trae a papá el pimentón para tomar el sabor quemado
afuera. Le di la vuelta a todos los puños de tus camisas hoy, Harry.

"¡Dios mío! Si no estás arreglando una cosa, estás arreglando otra".

Ya había terminado su sopa, bebiendo largos tragos de la punta de
su cuchara.

"¡Noticias! En la oficina de A. E. Unger, un hombre no levanta la nariz lo suficiente
el libro mayor incluso para oler las noticias ".

"Veo que Goldfinch y Goetz fallaron".

"Podría haberles dicho que se hundirían, tratando de hacer un espectáculo espectacular
escrito en verso. Ese mismo espectáculo se redujo a la buena calle cuarenta y dos
jerga con buenas formas y una propuesta como Alma Zitelle para levantar
desde la poesía hasta el punzón tiene un mundo de dinero para alguien. Una guerra
espectáculo espectacular lleno de líneas patrióticas infalibles, un montón de
batallones de show-girl, y una figura como la de Alma Zitelle para la diosa de
Libertad: ¡un mundo de dinero, te lo digo!

"La escena de la trinchera que construyeron para ese programa es un artilugio tan bueno como
Alguna vez he visto de ese tipo. ¿Que hicieron? Ponle mucha música
sin un zumbido o un tobillo en él. Algunas enfermeras con clase como Mercy Militia
Sexteto, algunas melodías en vivo, grandiosas y antiguas de Harry Mordelle, y hay un
medio millón de dólares en ese programa. Unger piensa que estoy loco cuando intento
hacer que se interese, pero yo ... "

"Tengo noventa en entrenamiento manual hoy, papá".

"Eso está bien, hijo. ¿Un poco más de ese guiso, madre?"

"Unger no es tan inteligente, cariño, no puede permitirse el lujo de darte un soplo una vez en
un rato: le has demostrado eso ".

"Vivirá para ver el día en que tenga que darte crédito por ser el primero
para ver dinero en 'Pan-America' ".

"¿Crédito? ¡Huh! Al escucharlo decirlo, nació con esa idea en su bala
cabeza."

"Me gustaría escucharlo decirme, si alguna vez lo miro, que
no fuiste tú quien le rogó que se metiera en eso ".

"Les mostraré algún día en esa oficina para que pueda elegir a los ganadores
yo mismo, así como para el otro. Créeme, Unger no ha subido
a cincuenta a la semana por mi elegante contabilidad, y él lo sabe, y, ¿qué
más, él sabe que yo sé que él lo sabe ".

"Los becarios que van a la universidad el próximo trimestre tienen que inscribirse en el
High School College Society, cotizaciones en dólares ".

"Bueno, no vas a ir a la universidad, y ahí es donde tú y yo ahorramos un
Cien centavos por dólar. Un poco más de salsa, madre ".

Los músculos de la cara de Edwin se relajaron, su boca se convirtió en un puchero, el
rasgos toscos temblando.

"Oh, papá, un tipo hoy en día sin una educación universitaria no soporta un
show."

"No lo hace, ¿no? Conozco a uno que lo hará".

Edwin lanzó una mirada temblorosa a su madre y tragó saliva
garganta constreñida.

"Madre dice que yo ... puedo ir si sólo tú ..."

"Tu madre diría que tú también podrías tener la luna, si ella tuviera que escalar un
poste engrasado para conseguirlo. Empezaría a tejer felpudos para los cingaleses
Hottentots si pensaba que los necesitaban ".

"Tu madre no tiene que preocuparse por las facturas de este tinglado, y tu
madre no le importa tener una mariquita universitaria tirada en la casa para
soporte cinco años más. Hago."

"Es el City College gratuito, papá".

"Tienes una mejor educación ahora que nueve de cada diez niños. Si no eres un hombre
lo suficiente como para querer salir después de cuatro años de escuela secundaria y apresurarse para
para ganarse la vida, tienes que mostrarte la salida. Empecé cuando estaba en corto
pantalones, y no eres mejor que tu padre. Tu madre vendió nociones y
grasa para ejes en una tienda general del estado hasta el día en que se casó. Ahora corta
fuera de la charla universitaria que me has estado dando últimamente. No lo tendré, tú
¿oír? Eres el hijo de un pobre y cuanto antes te decidas
el mejor. Pásame el chow-chow, madre ".

El nerviosismo se había apoderado de ella, de modo que dentro y fuera de los platos su
mano tembló.

"Verás, Harry, es el City College gratuito y ..."

"Conozco esa charla libre. Así que la escuela secundaria era gratis cuando me convenciste
eso, pero si no es una cosa, ha sido otra. Uniforme de cadete, fútbol
traje--"

"El niño tiene talento para la invención, Harry es su maestro de formación manual
me dijo que su modelo de aeronave era ... "

"Obtuve noventa en entrenamiento manual cuando los otros taladores solo obtuvieron setenta".

"Supongo que estás buscando otro caso como el de tu padre, sentado
sin un centavo en la casa, jugando con inventos hasta el día de su muerte ".

"Papá nunca tuvo el impulso de los negocios, Harry. Tú mismo sabes que su
listo para el mercado antes de que Peerless se le adelantara ".

"Bueno, su hijo va a conseguir que le enseñen el impulso empresarial. Ningún chico
el mío con un papá pobre se come cuatro años de su vida y mi sueldo
entrenando para ser una mariquita universitaria. Eso es para los hijos de los ricos. Eso es para
los Clarence Unger ".

"Te lo devolveré algún día, papá ...".

"Si es el dinero, Harry, tal vez pueda ..."

"Si no costara un centavo, no lo tendría. Ahora córtelo, ¿oye?
¡Rápido!"

Edwin Ross se apartó de la mesa, luchando y ahogándose contra
lágrimas inminentes. "Bueno, entonces, yo - yo ..."

"¡Y no se mueven los pies, tampoco!"

"No se movió, Harry, es solo que sus pies crecen tan rápido que no puede
administrarlos ".

"Bueno, de la misma manera, yo - yo no voy a entrar en el negocio del ayuno. Yo - yo ..."

El Sr. Ross arrojó su servilleta, frente a él. "Vas a donde te puse,
hombre joven. Vas a tener el tipo de comienzo correcto que yo no tuve
en el negocio más rentable del mundo ".

—No lo haré. Me conseguiré un trabajo en una fábrica de aviones.

La palma de su padre cayó con un pequeño estrépito, haciendo temblar la vajilla. "Por
¡Dios mío! me quitas ese descaro de tu voz o lo esconderé
¡afuera!"

Sus labios gruesos y sin forma ahora temblaban francamente por las lágrimas que intentaba
con tanta furia para resistir, Edwin cargó con la cabeza baja de la habitación, sollozando
escapando en crudas guturales.

El señor Ross volvió a su plato, respirando con dificultad, puño, con un cuchillo
erguido en él, bajando de nuevo sobre la mesa, con la boca abierta, para
facilitar la respiración dificultosa.

"¡Por el cielo! ¡Despojaré a ese chico de sus sentidos! Nunca le he puesto la mano encima
él todavía, pero no es demasiado viejo. Lo llevaré al sentido común, si tengo
para romper una vara sobre él ".

Pañuelo contra los labios temblorosos, la Sra. Ross miró a los desaparecidos
forma, ojos llenos de lágrimas.

"Harry, tu - eres tan rudo con él."

"Seré más rudo antes de terminar".

"Él está recompensando la forma en que escatimaste para pagar sus gastos por clubes sin sentido
y sociedades pidiéndote que lo hagas otros cuatro años. Estas consiguiendo
sus gracias ahora. ¡Facultad! Bueno, no si el tribunal lo sabe ... "

"Tiene talento, Harry, su maestro dice que ..."

"Tu padre también tiene talento."

"Si papá no hubiera perdido el ojo en la Guerra Civil ..."

"Voy a poner el talento de mi hijo donde pueda verle un futuro".

"Yo también - ver a mi hijo entrenado para ser algo más que un inventor loco
como su abuelo antes que él ".

"Es todo lo que quiero en la vida, Harry, ver a mis dos hijos felices".

"Son tus ideas de mujeres las que tengo la culpa de esto. Quiero que pares, Millie,
poniendo las ideas del rico en su cabeza. ¿Oyes? No lo toleraré ".

"Harry, si… si es el dinero, tal vez yo pueda manejar…"

"Sí - y escatimar y ahorrar y caminar sin una lavandera otra
cuatro años, y lavar su ropa y ... "

"Yo - podría arreglar la parte del dinero, Harry - fácil."

La miró con la mandíbula caída en el acto de masticar.

"¡Por Dios! ¿Dónde lo plantas?"

"Es - es la forma en que escatimo, Harry. Otra mujer lo gastaría en ropa
o - un sirviente - o matinés. No es difícil para un cuerpo hogareño como yo salvar
Harry."

Se inclinó sobre la mesa para agarrar su muñeca.

"Pobrecita", dijo, "no ves la luz del día".

"Déjalo ir, Harry, si… si lo quiere. Puedo administrar el dinero."

Su ceño volvió, oscureciéndolo.

"No. A. E. Unger nunca vio el interior de una escuela secundaria, mucho menos una
la universidad, y supongo que ha hecho una pila tan buena como la mayoría. He trabajado para el
carnicero y el casero toda mi vida, y ahora no voy a empezar a ser
un esclavo de mi chico. Ha habido dos o tres veces en mi vida en las que, por
si quisiera unos dólares sucios para empezar bien, sería un hombre rico
hoy dia. Mi chico va a empezar bien ".

"Vi dinero en 'Pan-America' mucho antes de que Unger soñara con producir
eso. Lo metí en 'The Official Chaperon' cuando todos los gerentes de la ciudad
lo había rechazado. Bajé y los vi haciendo 'El elefante blanco' en
un teatro yiddish y telegrafió a Unger en Chicago para que regresara y lo tomara
para Broadway. ¿A dónde me lleva? En ningún lugar. Porque pasé lo mejor
quince años de mi vida en un burgo del norte del estado, y luego, cuando bajé
aquí demasiado tarde en la vida, se metió en la rutina de un hombre asalariado. Bueno, donde esta
'No me tiene, va a atrapar a mi hijo. Estoy perdiendo una oportunidad, hoy que
fíjate en mi palabra, me convertiría en un hombre rico pero a falta de unos pocos ... "

Ella estaba inclinada sobre la mesa, sus manos agarrando su borde, su pequeño,
cara regordeta aún más rosada.

Extendió las piernas debajo de la mesa y se sentó hacia atrás, con las manos hundidas
bolsillos y un palillo colgando flácido de entre los labios que estaban caídos.

"¡Dios! Si tuviera mi vida para vivir de nuevo como un hombre asalariado, me - me ahorcaría
yo primero! La forma de iniciar a un niño con un millón de dólares en este negocio.
es iniciarlo joven en la producción de una empresa fuerte ".

"Tienes - tienes fe en este fracaso de Jilguero y Goetz como lo hiciste en
¿'Pan-America' y 'The Chaperon', Harry? "

"Lo dije hace cinco años y sucedió. Lo digo ahora. A falta de un
unos pocos dólares sucios Soy un hombre pobre hasta que muera ".

"No me hagas decirlo, Millie, me enferma el estomago. Tres
mil dólares comprarían todo el espectáculo para salvarlo del
almacén. Probé con Charley Ryan, no se arriesgaría a un diez en un
falla."

"¿Por qué, madre, qué te pasa? Has estado trabajando en exceso otra vez, planchando mi
camisas y cuellos cuando deben ir a la lavandería? Tú--"

"Harry, ¿qué dirías si… si te dijera algo?"

"¿Qué pasa, madre? Será mejor que traigas a Annie los lunes. No tenemos
más para mostrar sin ella que con ella ".

"Bueno, acabas de tener una instancia del agradecimiento que recibes".

"Harry, ¿qué - qué dirías si pudiera dejarte tener casi todo eso?
¿tres mil?"

La miró por encima del destello de una cerilla en la punta de su cigarro.

"Si pudiera dejarte tener dos mil seiscientos diecisiete dólares y unos
cincuenta centavos?

Se sentó bien, la luz se reflejaba en puntos en sus gafas pulidas.

Sus manos estaban ahora sobre la mesa, casi alcanzando las de él, su rostro
Cerrar y atornillar bajo las luces.

"Cuando - cuando perdiste ese tiempo hace cinco años en 'Pan-America' y yo
visto cómo Linger hizo una fortuna con él, me digo a mí mismo: 'Nunca se puede
Vuelve a pasar.' ¿Recuerdas el próximo enero cuando te subieron a
cincuenta y no me mudaría de este piso, y en su lugar dejé de tener
Annie adentro, eso era lo que tenía en mi cabeza, Harry. No fue solo para enviar
Edwin a la escuela secundaria fue para mi otro chico también, Harry, así que no podía
Vuelve a pasar."

"No tienes mucha idea, Harry, de lo que he estado haciendo. No lo sabes,
Cariño, pero, sinceramente, no he comprado ni una puntada de ropa nueva en cinco años.
Sabes que, de alguna manera, no he hecho amigos desde que nos mudamos aquí ".

"¡Es la ciudad de caparazón duro del mundo!"

"No has tenido tiempo, Harry, de preguntarte qué será de la casa
subsidio, conmigo escatimando así. Por qué, yo ... no gastaré la tarifa del auto, Harry,
desde 'Pan-America', si puedo evitarlo. Esta comida que serví aquí esta noche
con todo el alto costo de vida, no nos costó dos tercios de lo que
podría si ... si no lo tuviera todo resuelto. ¿Dónde crees que tu
¿Va el dinero de la lavandería que he estado ahorrando, Harry? El dinero de la mermelada yo
hizo las dos últimas Navidades? El manguito de terciopelo que hice yo mismo con el
dinero de piel que me das? Todo está en el Farmers 'Trust, Harry. Con los dos
ciento diez tuve que empezar hace cinco años, son dos mil seiscientos
y diecisiete dólares y cincuenta centavos ahora. Lo he estado guardando para esto
una especie de minuto, Harry. Cuando llegaran los tres mil, iba a decir
tú, de todos modos. ¿Es eso suficiente, Harry, para hacer el espectáculo Jilguero-Goetz en
tu propio gancho? ¿Lo es, Harry?

La miró con una especie de estupefacción.

"¡Mujer viva!" él dijo. "¡Grandes cielos, mujer viva!"

"Está en el banco, esperando, Harry - todo para ti."

—Bueno, Millie, yo ... yo no sé qué decir.

"Quiero que lo tengas, Harry. Es tuyo. De tu bolsillo, de vuelta a
eso. Tienes capital para empezar ahora ".

"Yo - ¡Por qué, no puedo quitarte ese dinero, Millie!"

"¿De tu esposa? Cuando escatimó y ahorró en zapatos de cuero
por la felicidad de ello? "

"Vaya, esto no es algo seguro que tenga en el cerebro".

"No puedo confiar en nada más que en mi propio juicio".

"Has tenido razón tres veces, Harry."

"No hay una apuesta tan grande en el mundo como el mundo del espectáculo. No puedo
toma tus ahorros, madre ".

"Harry, si ... si no lo haces, lo romperé. Es para lo que he trabajado.
demasiado cansado, Harry, para estar de pie mucho. Si no lo tomas, estoy demasiado cansado
Harry, para soportarlo ".

"No pude soportarlo, te lo digo", dijo, las lágrimas ahora estallaron y
fluyendo por sus mejillas.

—¡Vaya, Millie, no debes llorar! No te he visto llorar en años. ¡Millie!
¡Dios! ¡No puedo ordenar mis pensamientos! Yo ser dueño de un programa después de todo esto
años yo para ... "

"¿No crees que también significa algo para mí, Harry?"

"No puedo perder, Millie. Incluso si este país se involucra en la guerra,
hay un montón de dinero en ese programa como yo lo veo. Ayudará a la gente.
La gente de este país necesita que le hagan cosquillas a su patriotismo ".

"Toda mi vida, Harry, he querido una bolsa de malla dorada con una hilera de zafiros
y diamantes en la parte superior ... "

"Voy a convertirlo en el tipo de programa en el que 'Dixie' era una canción ..."

"Y un ave del paraíso de color dorado por un sombrero de terciopelo negro, toda mi vida,
Harry--"

"Con Alma Zitelle en el papel ..."

"¿Es su foto la que encontré en tu cajón el otro día, Harry?
de un periódico dominical? "

"Uno y el mismo. La he estado observando. Hay un mundo de dinero en ese
mujer, quienquiera que sea. Ella es excéntrica y la hacen jugar con claridad, pero
si pudiera agarrarla - ¡Dios mío! Millie, yo - ¡no puedo creer cosas! "

Ella se levantó y se dio la vuelta para poner los brazos sobre sus hombros.

"Siempre he elegido a los ganadores para los demás compañeros, Mil".

"De todos modos, vale la pena la apuesta, Harry."

"Tengo olfato para lo que quiere la gente. Nunca he podido demostrarlo
desde un taburete alto, pero les mostraré ahora, ¡por Dios! ¡Les mostraré ahora!
saltó, tirando del mantel blanco torcido y doblándola en su
abarcar. "Yo les mostraré."

Ella se inclinó hacia él, sus dos manos contra su pecho, la cabeza echada hacia atrás y
ojos hacia él.

"Nosotros - podemos educar a nuestro chico, entonces, Harry, como - como el hijo de un hombre rico".

"Prométeme, Harry, si lo estamos - prométeme eso, Harry. Es el único
prometo que pido salir de ella. Pase lo que pase, si ganamos o perdemos, nuestro chico puede
tener la universidad si quiere ".

La abrazó, con la cabeza erguida y mirando más allá de ella.

"Con un padre rico, mi hijo puede ir a la universidad como los mejores".

Entonces la soltó, buscando un sobre en un bolsillo interior, y,
de pie sobre la mesa desordenada del comedor, ejecutó una rápida
figuras en la parte posterior.

Ella se detuvo un momento mirándolo, con las manos apretadas contra el
sus mejillas, lágrimas cayendo sobre su sonrisa. Entonces ella tomó el plato
empalagosos buñuelos y salió de puntillas, abriendo suavemente la puerta a una rendija de
una habitación al otro lado del pasillo. En el parche de luz que entra por esa puerta abierta,
frente a una pequeña mesa, el rostro hacia ella devastado por las lágrimas recientes,
y los labios casi temblorosos, su hijo yacía en la especie de joven dormido y listo
puede traer a cualquier aflicción. Se acercó de puntillas a su lado, colocando el plato de
buñuelos en una pila de libros, dejó que sus manos recorrieran suavemente su cabello,
lo besó en cada párpado hinchado.

"¡Mi hijo! ¡Mi pequeño! ¡Mi pequeño!"

Donde Broadway deja sus locuras en el techo y su danza del agua, su
ochenta y tantos teatros y sus muy extraños cabarets hawaianos, Upper Broadway,
ensanchándose levemente, retoma su macadamización a través de la ciudad en
bloques de viviendas cuadradas, que se elevan sobre cimientos de placas de vidrio de
las fruterías de lujo, los salones de belleza no tan ecológicos y los
establecimientos de teñido y limpieza, suministros para automóviles y confitería
del centro de Nueva York.

En un no-niños-permitido, piscina, lavandería eléctrica, azotea-jardín,
patio de juegos para perros, apartamento de almacenamiento en frío construido más recientemente en un
tramo cuadrado de bloques de la parte superior de Broadway, que pertenece y lleva el nombre de la
vástago más joven de un antepasado cuyas parcelas de vacas se habían convertido en reinos, el
decimoquinta capa de este gigantesco panal que se pasa por alto desde sus diecisiete
fuera de las ventanas el gran valle babilónico de la ciudad, la hoja ancha
del río brillando y curvándose ligeramente como una daga árabe, y el
terraplén de Palisades de Nueva Jersey apiladas contra el cielo con el efecto
de horizonte enojado.

Noches, visto desde una de las diecisiete ventanas, era como si el río
fluía bajo una vaina hosca que ondulaba en sus curvas. En dias despejados
arrojaba luz como si fuera acero al sol.

Fueron días en los que, mirándolo, la señora Ross, cuyo corazón era como un
dolor lento del área cada vez más amplia, casi podía sentir su calidad de lavado y,
después del paso de un remolcador o de un barco de recreo, el relajante plegamiento del
diluir una y otra vez. A menudo, con la puesta de sol rosa y entera
sobre las Palisades, el resplandor cobrizo que se desprendía del agua
golpeaba contra sus propias ventanas del oeste, y, como si le doliera bajo la
brillo, las lágrimas vendrían, a veces tambaleándose y tambaleándose,
mucho después de que el resplandor fuera frío. Con tal puesta de sol ya menguante, y el
valle de disturbios quince pisos más abajo apareciendo en letreros eléctricos y
las linternas rojas de peligro de las calles constantemente en el rehacer, la Sra. Harry
Ross, desde la ventana de la esquina de sus diecisiete años, lo miró desde abajo.
párpados bordeados de rojo.

Debajo del remolino de un vestido que yacía en una avalancha iridiscente de lentejuelas
sobre sus pies, su pie, inclinado a una hipotenusa increíble de un
tacón de tela de plata, batió un pequeño y centelleante tatuaje, sus dedos
tatuando también a lo largo de los lados de la silla.

¡Cuán insidiosamente muerden los años! qué pies de coño y qué engreído
las patas de gallo! Una mañana, y las primeras canas, que se han
girando desde la cuna, llega. Otro, el espejo muestra un
hundirse debajo de los ojos. Ese hundimiento había llegado ahora a la señora Ross, dándole
cuencas de los ojos una mirada de cansancio invencible. La racha de mercurio
había llegado también, pero combatido con más éxito. La cabeza recostada contra
la silla de brocado era culpable de nuevos destellos. Latón, con una aleación verdosa.
Sentado allí con la mirada de lágrimas no derramadas que parecían formar una película sobre
su mirada, era como si el crepúsculo fluyera hacia un silencio solemne
formada para recibirlo, la dobló hacia adentro, oscureciéndola cada vez más.

Una puerta se abrió en el otro extremo de la habitación, dejando entrar un parche de luz del pasillo.
y una figura oscura que se perfila contra él.

"¡Dios mío! ¡Sentado en la oscuridad otra vez!" Giró una llave de pared, tres
lámparas de pantalla rosa, un racimo de uvas de vidrio rosa y un cuenco central de
alabastro iluminando el familiar espectáculo de Luis XIV y el
bajeza del decorador de interiores un diván de brocado de color rosa oscuro respaldado por un
Mesa de nogal circasiano con patas rizadas un laberinto de mesas más pequeñas un
Psique de mármol sosteniendo el racimo de uvas rosas un piano de cola dorado,
adornado con capullos de rosa. Alrededor de estos, el señor Ross caminó rápidamente,
enrollando sus manos, frotándolas.

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LAS LUCHA Y EL TRIUNFO DE ISIDRO DE LOS MAESTROS

James Hopper

Yo & mdash cara a cara con el enemigo

Al regresar a su propio pueblo después de una mañana de "preparar" la asistencia de una de sus lejanas y recalcitrantes escuelas de barrio, el Maestro de Balangilang se balanceaba con músculos relajados y ojos entornados al trote allegretto de su pequeño pony nativo. , cuando se detuvo sobresaltado, completamente despierto y todos sus sentidos en alerta. A través de su somnolencia, al principio en un zumbido bajo, pero aumentando rápidamente en un crescendo diabólico, había llegado un zumbido, muy parecido al de uno de los aserraderos de sus bosques de California, y ahora, mientras estaba sentado en la silla de montar , erguido y tenso, la cosa rasgó el aire en una lágrima irregular, chilló vibrando en su oído y terminó su recorrido a lo largo de su columna con deliciosa irritación.

"Oh, ¿dónde estoy?" murmuró el Maestro, parpadeando pero entre parpadeos captó el verde centelleante de los campos de palay y supo que estaba lejos de los aserraderos del Estado Dorado. Así que levantó la nariz al cielo y allí, flotando sobre él en el sereno azul, estaba la explicación. Era una cometa, una gran cometa con forma de langosta, lanzándose y lanzándose en picado en el cálido monzón, y de ella, cayendo a plomo, llegó el abominable clamor.

"¡Ajá!" -exclamó el Maestro, señalando acusadoramente la delgada línea vagamente visible contra la línea del cielo en una diagonal que se extendía desde la cometa por encima de él hasta un punto en el camino. "¡Ajá! ¡Hay algo al final de eso, hay Asistencia al final de eso!"

Con ese comentario significativo, se inclinó hacia adelante en la silla, bajando el interruptor con un zumbido detrás de él. El pony dio tres saltos de conejo y luego se sentó a su pequeño trote de tambor. A medida que avanzaban, la línea aérea descendía gradualmente. Finalmente, el Maestro tuvo que desviar al caballo a un lado para salvar su casco. Se detuvo para caminar, y unos metros más allá llegó al lugar donde la cuerda se juntaba con la tierra en la asistencia esperada.

El asistente estaba sentado en el suelo, con las piernas abiertas ante él en un ángulo de cuarenta y cinco grados, cada pie arqueado en un agarre seguro de un montón de hierba cogon. Estas piernas estaban desnudas hasta donde llegaban y, de hecho, no se alcanzó ningún rastro de ropa hasta que la mirada se encontró con el borde inferior de una camiseta interior indescriptible que cubría modestamente la mitad superior de una barriga pequeña y redondeada, una camiseta interior indescriptible, en verdad, para la observación no alcanzaba a la cosa en sí, sino sólo a la suciedad que la incrustaba de modo que colgaba rígida como el corsé de hierro de un caballero, a pesar de las monstruosas lágrimas y rasgaduras. Entre los dientes del asistente había un cigarro largo y grueso, enrollado con fibra de cáñamo, del que tiró con la boca redondeada. Enganchada alrededor de su muñeca derecha estaba la cuerda de la cometa, y entre sus piernas un palo con un eje de cien yardas adicionales. A intervalos tiraba mano sobre mano sobre la tensa línea, y luego el paisaje vibraba con la canción de zumbido que había llamado al Maestro de manera tan convincente a su eterna persecución.

Cuando la sombra del caballo cayó sobre él, el asistente bajó los ojos de su contemplación celestial y los fijó en el jinete. Un temblor de consternación, dominado tan pronto como nació, revoloteó sobre él y luego, silenciosamente, con cuidadosa supresión de todos los signos de prisa, alcanzó una gran piedra con su pequeña garra amarilla y luego un palo que estaba más lejos. Usando la piedra a modo de martillo, clavó el palo en el suelo con un golpe deliberado, enrolló la cuerda a su alrededor con tierna solicitud, y luego, todo asegurado, justo cuando el Maestro comenzaba su habitual pregunta vergonzosa:

"¿Por qué no estás en la escuela, eh?"

Puso los pies debajo de él, se enderezó como una caja de sorpresas, dio un salto-salto-salto, y con un movimiento de tacones dorados, se dejó caer de cabeza en la exuberante exuberancia de la zanja del borde de la carretera.

"¡El diablillo!" exclamó el desconcertado Maestro. Desmontó y, guiando a su caballo, caminó hasta el costado de la zanja. Estaba lleno del agua del último baguio. Desde el borde del campo de caña al otro lado, descendía en cascada por la orilla una vegetación enloquecida que tapizaba los lados, se arqueaba arriba en una bóveda, y dentro de este hueco el agua se estaba pudriendo, con una espuma verde y una fermentación poderosa llenó el fosas nasales con olores calientes a fiebre. En el centro de la zanja, la cabeza ancha y plana de un caribao emergió ligeramente por encima del agua, los lirios flotantes formaban una incongruente corona alrededor de los grandes cuernos y los ojos cerrados beatíficamente, y la nariz gruesa y húmeda exhalaba éxtasis en ondas estremecedoras sobre el agua. superficie tranquila.

Lleno de una vaga sensación de ridículo, el Maestro escudriñó la oscuridad. "¡El pequeño diablo!" murmuró. "Está en algún lugar de aquí, pero me gustaría saber cómo voy a conseguirlo. ¿Lo ve, eh, Mathusalem?" le preguntó a la estólida bestia empapada de dicha.

Ya sea en respuesta a este desafío o a algún otro irritante, el animal abrió lentamente un ojo y lo dejó caer pesadamente de nuevo en lo que, a la acalorada imaginación del Maestro, pareció un guiño condescendiente. Su cabeza se deslizó silenciosamente a lo largo de las bocanadas de agua que subían desde abajo y se extendían por la superficie. Entonces, en el silencio se elevó un sonido significativo & mdasha, suave y repetido chasquido de la lengua:

"¡Ajá!" gritó triunfalmente el Maestro a su audiencia invisible. "Yo se donde estas, tu bribón justo detrás del caribao sal de ahí, pronto, dale-dale!"

Pero su entusiasmo fue de corta duración. Con el chasquido de la lengua [Pg 282] dominante, el caribao se había detenido en seco, y un silencio cargado de desafío se encontró con los gritos exultantes demasiado pronto. Un insecto en el follaje comenzó a chirriar, y luego todas las criaturas de la humedad escondidas allí entre esta vegetación fermentada se unieron en un coro burlón.

El Maestro sintió que un vago rubor brotaba de lo más recóndito de su ser.

"Voy a atrapar a ese chico", murmuró sombríamente, "¡si tengo que esperar hasta la llegada de Common Sense a la oficina de Manila! ¡Caramba, es la lucha por la asistencia personificada!"

Se sentó en la orilla y esperó. Esto no resultó interesante. Los animales de la zanja crujieron en el caribao burbujearon en el agua con su profundo contenido arriba, la cometa abandonada pasó por extrañas acrobacias y gimió como si tuviera dolor. El Maestro metió la mano en el agua, estaba tibia. "No hay esperanza de un congelamiento", murmuró pensativo.

Detrás, el pony empezó a tirar de las riendas.

"Sí, caballito, yo también estoy cansado. Bueno", dijo en tono de disculpa, "odio ponerme enérgico, pero hay circunstancias que & mdash & mdash".

Se perdió el final de la frase, porque había sacado rápidamente el gran disuasor de ladrones de Colt, que colgaba de su cinturón, y estaba disparando. Los seis disparos se dispararon como un montón de petardos, pero lejos de ser aleatorios, porque un círculo regular hervía alrededor del caribao adormilado. El animal perturbado resopló y de nuevo un discreto "cluck-cluck" se elevó en el repentino y asombrado silencio.

"Esto", dijo el Maestro, mientras introducía con calma cartuchos nuevos en las cámaras de su arma humeante, "es lo que podría llamarse una aplicación de las soluciones occidentales a las dificultades orientales".

De nuevo bajó su revólver, pero lo levantó sin disparar y lo guardó en su funda. De debajo de la panza rotunda del caribao, debajo de la superficie, una forma indistinta [Pg 283] salió disparada partiendo el agua como un polliwog, se deslizó hacia la orilla, y luego emergió una cabeza negra y redonda a los pies del Maestro.

"Está bien, amigo, ahora iremos a la escuela", dijo este último, asintiendo con la cabeza hacia la figura que goteaba mientras se elevaba ante él.

Levantó el malhumorado brownie y se sentó a horcajadas sobre él, luego procedió a montar él mismo, cuando el Capture comenzó a mostrar una marcada agitación. Se retorció y se retorció, giró la cabeza hacia atrás y hacia arriba, y finalmente se le escapó un gruñido.

"La cometa, sin duda no debemos olvidar la cometa", asintió amablemente el Maestro. Levantó el bastón de anclaje y laboriosamente, bajo el ojo hostilmente crítico del Capture, tiró de la línea hasta que la máquina voladora chirriante y resistente cayó a tierra. Luego saltó a la silla.

El doble peso fue demasiado para el pony, por lo que fue en un paso digno que el Maestro, su prisionero desnudo, goteando, embarrado y todavía desafiante a horcajadas frente a él, la cometa capturada pasó por encima de su brazo izquierdo como un escudo de caballero, hizo su entrada triunfal en el pueblo.

II & mdash Heroísmo y reveses

Cuando el maestro Pablo cabalgó por la calle Rizal-y-Washington hasta la escuela con su premio rezumando y goteando entre los brazos, la cometa, como un escudo de caballero contra su costado izquierdo, descubrió que, a pesar de sus esfuerzos por preservar una modestia, -Con porte degradante, su columna vertebral se endurecía y su nariz apuntaba hacia arriba en las manifestaciones inconscientes de un sentimiento interno de que había en su actitud algo pintorescamente heroico. Desde que caminaba por el campus de California una mañana después de que el gran juego ganara tres minutos antes de sonar el silbato final, por su recorrido de cincuenta yardas de una patada de despeje, no había estado en esa postura y en la que una vez fue agradable y difícil y La preocupación vital de uno es llevar una humildad lo suficientemente convincente para obtener de los amigos el perdón por el crimen de ser grande.

Sin embargo, una serie de incidentes que siguieron inmediatamente facilitaron las cosas.

Al traer al nuevo recluta a la escuela, para el pérfidamente expresado deleite de los ya incorporados, el Maestro llamó a su asistente nativo para obtener la información necesaria para una matriculación completa. A la primera pregunta, la inquisición llegó a un punto muerto. El niño no sabía su nombre.

"En la época española", sugirió modestamente el Asistente, "los llamábamos" de los Reyes "cuando el padre era del ejército, y" de la Cruz "cuando el padre era de la iglesia, pero ahora nunca lo sabremos. qué es."

El Maestro se apresuró a encontrar una solución. "Está bien", dijo alegremente. "Lo pillé, supongo que puedo darle un nombre. Llámalo & mdashIsidro de los Maestros".

Y así fue como el pilluelo pasó a los registros de la escuela, y luego a los registros de la vida.

Ahora, muy complacido consigo mismo, el Maestro, como es la costumbre de los hombres en tal estado, buscó un mayor disfrute.

"Pregúntale", dijo en tono de broma, señalando con la barbilla al pequeño salvaje recién bautizado pero aún no regenerado, "por qué salió de la zanja".

"Dice que tenía miedo de que le robaran el papalote", respondió el Asistente, después de una pelea lingüística.

"¿Eh?" exclamó el sorprendido Maestro.

Y en su mente se enmarcaba una imagen de él mismo cabalgando por la carretera con una cuerda entre los dedos y, siguiendo en las capas superiores de aire, una cometa zumbando y, en el polvo de la carretera, un erizo caminando con nostalgia tras la cometa. , arrastrado irresistiblemente, a pesar de su buen juicio, [Pg 285] una y otra vez, horrorizado pero fascinado, hasta la puerta de la escuela.

Hubiera sido la mejor manera. "Debería ir a remojarme la cabeza", murmuró pensativo el Maestro.

Este fue el cheque número uno, pero otros vinieron en rápida sucesión.

Porque la mañana siguiente a este incidente, el Maestro no encontró a Isidro entre la extraña y salvaje multitud reunida en el anexo (un almacén de azúcar transformado) por la última redada de la Policía Municipal.

Isidro no estaba ni al día siguiente ni al siguiente. Y no fue hasta que pasó una semana que el Maestro descubrió, con un rubor interior de vergüenza, que su alumno tan anhelado vivía en la pequeña choza detrás de su propia casa. No habría habido nada vergonzoso en la vista y mdash, había otras diecisiete personas compartiendo la misma morada, si no fuera porque el frente nipa de esta colmena humana había sido volado por el último baguio, dejando una vista despejada del interior, si se pudiera llamar así. . De hecho, la Policía Municipal se movilizó a instancias urgentes del Maestro. Su "cabo", flanqueado por dos soldados armados con viejas pistolas de aguja alemanas, asedió la casa, y después de un interesante juego de escondite, Isidro fue finalmente agarrado por un brazo y una oreja, y ceremoniosamente marchó hacia escuela. Y allí el Maestro le preguntó por qué no había asistido.

"No hay pantalones" & mdashno hay pantalones & mdashIsidro respondió, bajando modestamente los ojos al suelo.

Este era el cheque número dos, y sin lugar a dudas, porque ¿no era un hecho que una comisión civil, demasiado celosa en su ardor civilizador, había aprobado una ley que ordenaba que todos debían usar, cuando estuvieran en público, "al menos una prenda, preferiblemente pantalones? ? "

A raíz de esto, y de una súplica infructuosa al sastre del pueblo que estaba de vacaciones de tres semanas a causa de la muerte de un primo cuarto, el Maestro se encerró un día entero con Isidro en su casita de nipa y detrás. las contraventanas cerradas se dedicaban a un trabajo misterioso. Cuando volvieron a salir a la mañana siguiente, Isidro se encaminó hacia la escuela al final del brazo del Maestro, ¡con pantalón!

Los pantalones, hay que decirlo, tenían cierta distinción. Estaban hechos con estampado de percal, con un diseño de calaveras negras salpicadas sobre un fondo amarillo. Algunas partes colgaban planas y flácidas como sobre un espantapájaros, otras pulsaban, como una manguera de incendios en acción, con la presión de la carne comprimida debajo, mientras que en otros puntos se hinchaban neumáticamente en pequeños balones de fútbol. La pierna derecha cayó hasta el tobillo y la izquierda se detuvo desanimada, unos centímetros por debajo de la rodilla. Las costuras parecían las cadenas montañosas de masilla de la clase de geografía. Mientras el Maestro avanzaba, lanzó rápidas miradas a su obra, y estaba claro que las emociones que lo conmovían tenían un carácter un tanto mezclado. Su rostro mostraba huellas de una desconfianza desconcertada, como la de un hombre que ha acudido en saco a una función de gala, pero al fin y al cabo era la satisfacción lo que predominaba, pues después de este heroico esfuerzo había decidido que Victoria se había posado por fin. sobre sus estandartes.

Y realmente se veía así por un tiempo. Isidro se quedó en la escuela al menos durante ese primer día de su vida en pantalones.Porque cuando el Maestro, más tarde en la mañana, hizo una visita al anexo, encontró al Asistente encargado de pie desconcertado ante el pilluelo que, con los ojos indignados y el cabello perpendicular en la coronilla, evidentemente se sostenía el costado de la cama. argumento con su energía habitual.

Isidro estaba sin pantalón. Sentado rígido en su banco, agarrándose con ambas manos como si temiera ser removido, colgó las piernas desnudas a la vista de quién podría mirar.

"¡Que barbaridad!" murmuró el ayudante con un desánimo.

Pero Isidro le lanzó una mirada de negro odio. Esto se convirtió en una tensa y silenciosa súplica de justicia mientras se acercaba por un momento al rostro del Maestro, y luego se posaba sobre su primer objeto en una fría acusación.

"¿Dónde están tus pantalones, Isidro?" preguntó el Maestro.

Isidro relajó su agarre convulsivo del banco con una mano, se inclinó levemente hacia un lado lo suficiente para dar una vista instantánea de los pantalones, cuidadosamente doblados y repartidos entre lo que estaba sentado y lo que estaba sentado, luego se balanceó hacia atrás. con la brusquedad de una contraventana kodak, se apoderó de su asiento con nueva determinación y miró al Maestro con elocuente justificación.

"¿Por qué no los usas?" preguntó este último.

"Dice que no los ensuciará", dijo el Asistente, interpretando la respuesta.

"Dile que cuando estén sucios que puede bajar al río y lavarlos", dijo el Maestro.

Isidro reflexionó sobre la sugerencia durante dos minutos en silencio. La perspectiva de pasar un día chapoteando en las tibias aguas del Ilog, finalmente la descartó como nada detestable, y se puso de pie:

"Me los pondré", dijo con gravedad.

Lo que hizo en ese momento, sin vacilar en cuanto a cuál estaba al frente y cuál al revés, muy halagador para el Maestro.

Que Isidro perseveró durante la semana siguiente, también lo supo el Maestro. Por ahora, regularmente todas las noches mientras fumaba y descansaba en su larga silla de mimbre, tratando de persuadir a su cuerpo cansado contra todas las leyes de la física para que entregara un poco de su calor a una atmósfera circundante de temperatura igualmente entusiasta mientras observaba entre las vigas. del techo las serpientes devorando a las ratas, las ratas devorando a las lagartijas, las lagartijas atrapando a las arañas, las arañas atrapando a las moscas en la elocuente representación de la lucha por la vida, su estudiada pasividad se rompería con extraños sonidos provenientes de la destartalada choza en el detrás de su casa. Una voz, imitadora de la del tercer ayudante que enseñaba el anexo, lanzaba preguntas, que de inmediato eran contestadas por otra voz, curiosamente parecida a la de Isidro.

Ferozmente: "¿Du yu ssee dde hhett?"

Sin aliento: "Yiss, veo dde hhett".

Ferozmente: "Muéstrame dde hhett".

Con impaciencia: "Aquí están dde hhett".

Con estruendo: "Gif me dde hhett".

Exultante: "Te gif yu dde hhett".

Entonces el Maestro se acercaba a la ventana y miraba dentro de la choza de donde provenía este diálogo socrático. Y en esta plataforma sin paredes que se parecía mucho a un escenario primitivo, una acción singular se desenvolvía en el brillo humeante de una lámpara de dos centavos. El tercer ayudante no estaba allí, pero Isidro era el tercer ayudante. Y el alumno no era Isidro, sino el anciano tonto que era uno de los muchos partícipes de la morada. Con la voz del Tercer Auxiliar, Isidro lanzaba las tremendas preguntas y, mientras el anciano, que representaba a Isidro, abría la boca sólo para tomar jugo de betel, era Isidro quien, con la voz de Isidro, respondía las preguntas. En su círculo como tercer ayudante se paró con las piernas en jarras ante el alumno, una ramita de bambú en la mano mientras Isidro, el alumno, se dejaba caer rápidamente sobre el banco antes de responder. La única función del anciano senil parecía la de representar al alumno mientras se hacía la pregunta y recibir, en esa capacidad, un corte agudo en la nariz de la vara de Isidro-el-tercer-ayudante, de lo que se rió entre dientes. con regocijo silencioso y bebido ad libitum.

Durante varias noches, esta actuación continuó con un aumento gradual del vocabulario en el profesor y el alumno. Pero cuando llegó al "¿Ves el manzano?" etapa, dejó de avanzar, marcó el tiempo durante un tiempo, y luego, lenta pero constantemente, comenzó a deslizarse hacia los comienzos primitivos. Esto generó en el Maestro una sospecha que se convirtió en certeza cuando Isidro ingresó a la escuela una mañana antes del recreo, entre [Pg 289] dos policías en armas del puerto. Un rápido escrutinio del libro de registro mostró que había estado ausente una semana entera.

"Yo estaba en el río limpiándome los pantalones", respondió Isidro al enfrentarse a este curioso dato.

El Maestro sugirió que los preciosos pantalones que, por cierto, habían sido embellecidos misteriosamente con una franja roja en la pierna derecha y una franja verde en la pierna izquierda, podrían limpiarse en menos de una semana, y que el sábado y el domingo eran días. especialmente reservado en el Catecismo de los Americanos para tan pequeños deberes familiares.

Isidro lo entendió, y los ensayos nocturnos pronto llegaron a la etapa de:

Luego vino otra parada del desarrollo y otra decadencia, al final de la cual Isidro haciendo su aparición nuevamente flanqueado por dos pistolas de agujas alemanas, provocó que un rubor de remordimiento inundó al Maestro al explicar con gélida gravedad que su madre había dado a luz a un niño. hermanito pickaninny y que, por supuesto, había tenido que ayudar.

Pero los acontecimientos importantes en la familia no se detuvieron ahí. Después del nacimiento, la muerte intervino por su merecido. Los familiares de Isidro empezaron a desaparecer en rápida secuencia y cada fallecimiento exigía tres días de meditación en el retiro y por fin el Maestro, que había tenido la excelente idea de llevar en papel un registro de estos desafortunados sucesos, miraba con estupor una lista que mostraba que Isidro había perdió, en tres semanas, dos tías, tres abuelos y cinco abuelas, lo cual, considerando que un recuento real demostró que la casa del duelo todavía podía jactarse de tener diecisiete ocupantes, era claramente una exageración.

Después de un largo sermón del Maestro en el que trató de explicarle a Isidro que siempre debe decir la verdad por diversas razones filosóficas y una declaración de mdasha que el Primer Asistente suavizó con tacto en algo dentro del rango de credulidad [Pg 290] al traducirlo que uno no debe miente a Americanos, porque Americanos no me gusta y mdash llegó un período de serenidad.

Llegaron al Maestro días de paz y alegría. Isidro venía a la escuela Isidro estaba aprendiendo inglés. Isidro estaba firme, Isidro era dócil, Isidro era tan angelical que había algo extraño en la situación. Y con Isidro, otros pequeños salvajes estaban siendo podados en la etapa escolar de la civilización. Ayudados por la policía, llegaban de barrio y hacienda, la asistencia aumentaba a pasos agigantados, hasta que por fin un informe circulante mostró que Balangilang se había cruzado con el odioso Cabancalan con su colegial menos extenuante, y lo había dejado en la calle. ruck por cien. El Maestro estaba triunfante, su pecho había ganado cinco centímetros en expansión. Cuando conoció a Isidro en el recreo, jugando al cibay, le murmuró en voz baja: "Diablillo, eras la Asistencia personificada, y ahora te tengo". Ante lo cual Isidro, deteniéndose en el acto de lanzar una concha con la coronilla a otra concha en el suelo, miró hacia arriba bajo las largas pestañas con una sonrisa absolutamente seráfica.

Por la noche, el Maestro, con el corazón dulce de alegría, se paró junto a la ventana. Eran noches de luna en los pastizales donde las muchachas jugaban gráciles juegos españoles, serpenteando como guirnaldas al son de una suave canción desde las sombras de las chozas llegaba el tintineo de las guitarras serenatas y las notas anhelantes de violines que lloraban amor desesperado. E Isidro, sentado en la escalera de bambú de su casa, pasó por una actuación independiente. Cantó "Buenas noches, señoras", la última canción que se le dio a la escuela, la cantó en suave falsete, con lánguidos acertijos e interminables puntos de órgano, una y otra vez, hasta que cambió de carácter gradualmente, convirtiéndose en un lamento. menor, un canturreo interminable lleno de oscura melancolía de una raza que muere.

"Goo-oo-oo nigh-igh-igh-ies-ies goo-oo-oo nigh-igh-igh loidies-ies-ies goo-oo-oo-oo nigh-igh-igh-ies-ies-ies —repitió y repitió, una y otra vez, hasta que el alma del Maestro se derrumbó y descendió por abismos de sensiblera ternura, y la barbilla de Isidro cayó sobre su pecho en una última nota somnolienta y arrastrada. En lo cual se sacudió y comenzó el siguiente ejercicio, una recitación, todo de una sola pieza desde la primera hasta la última sílaba, en una nota alta y monótona, como una muñeca mecánica que dice "papá-mamá".

Luego una gran bocanada de aire y de nuevo:

Una hora de esto, y saltó de la letra a la patriótica, y luego fue:


Ver el vídeo: Como hacer Goulash a la Húngara (Septiembre 2021).